Réquiem por un Senador

 

El 16 de noviembre, el senador estatal José Peralta envió en Twitter el tipo de mensaje que estamos acostumbrados por los legisladores locales en esta época del año: una foto de un sorteo de pavos en su oficina de East Elmhurst.

Los políticos usualmente se ponen al frente y se centran en una foto publicitaria; en este caso, el senador parecía contento de estar entre la multitud de más de 100 que se alinearon para la fotografía.

“En los últimos nueve años, hemos distribuido más de 5,000 pavos”, escribió Peralta en Twitter. “Me siento honrado de representar a una comunidad de familias tan amorosas y prósperas”.

Lamentablemente, esta resultó ser una de las declaraciones públicas finales de Peralta. Murió cinco días después, el 21 de noviembre, de una enfermedad desconocida y repentina. Tenía solo 47 años, y deja una esposa amorosa, Evelyn, y dos hijos, Matthew y Myles.

Para una vida tan corta, Peralta tuvo un gran impacto. Hizo historia solo por jurar en la Asamblea en 2003 como el primer legislador dominicano-estadounidense en la cámara.

A través de su incansable servicio a la comunidad, ascendió al Senado estatal siete años después, ganando una elección especial para el escaño que cubría gran parte de los barrios de Corona, East Elmhurst, Elmhurst, Jackson Heights y Woodside.

Peralta pasó gran parte de su tiempo en Albany haciendo lo que cualquier buen legislador hace por su distrito: atender las necesidades de la gente.

Eso incluía mejorar las escuelas locales, abogar por el control de armas, patrocinar iniciativas para combatir la violencia doméstica y limpiar la avenida Roosevelt.

Por todo lo bueno que hizo en el distrito, Peralta enojó a muchos electores cuando se unió a la Conferencia Demócrata Independiente, el grupo del Senado estatal que trabajó con los republicanos en una coalición de poder.

Pocos compraron la explicación de Peralta de que creía que su membresía en IDC llevaría a casa más recursos y conduciría a la aprobación de leyes significativas.

El IDC se reunió con los demócratas tradicionales del Senado, pero no fue suficiente para mantener a Peralta en el cargo. Fue derrotado en septiembre por Jessica Ramos en la primaria demócrata.

En ese momento, debido a la juventud de Peralta, la pérdida parecía ser un obstáculo en el camino. Muchos pensaron que eventualmente tendría otra oportunidad en un cargo público. Él pelearía otro día.

Pero como la vida a menudo se muestra de una manera desgarradora, no siempre se garantiza otro día.

Nos quedamos, en cambio, para mirar hacia atrás, no a lo que podría haber sido, sino a lo que era. Y el registro muestra que José Peralta era un servidor público bueno y decente que hizo lo que creía correcto para su comunidad.

Nuestros corazones están con la familia de Peralta, y todos aquellos cuyas vidas tocó.

 

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