Red Bulls y NYCFC obligados a remontar a Columbus y Atlanta

Red Bulls y NYCFC obligados a remontar a Columbus y Atlanta

Los “Toros” neoyorquinos cayeron 1-0 ante el Crew en la ida de semifinales de la Conferencia Este de la MLS.

 

Los partidos de ida de las Semifinales de Conferencia de la Major League Soccer (MLS) dejaron a los equipos Atlanta, Columbus, Portland y Kansas City con resultados positivos de cara a los duelos de vuelta del próximo domingo donde los clubes New York Red Bulls, New York City FC, Seattle Sounders y Real Salt Lake están obligados a lograr la remontada para poder avanzar a la final.

Columbus se impuso por 1-0 en la ida de la Conferencia Este a los Red Bulls gracias a una genial asistencia del argentino Federico Higuaín quien ingresó en el segundo tiempo para ser decisivo en el MAPFRE Stadium de Ohio. Un tacón magistral de derecha del “Pipa”, de espalda a la portería, dejó habilitado por el medio a Gyasi Zardes, quien dentro del área no perdonó y con tiro seco batió al golero boricua Luis Robles, cuando se cumplía el minuto 61.

Esta derrota en casa de la “Pandilla Amarilla” fue un duro castigo para los “Toros” visitantes que realizaron gran despliegue y contaron con ocasiones ofensivas pero sin eficacia. Un cabezazo del zaguero Aaron Long, a los 26′, se estrelló en el palo derecho del Crew, y en la siguiente acción un disparo del austriaco Daniel Royer fue rechazado con apuros frente al arco local.

En la segunda etapa (58′) los neoyorquinos lanzaron un contra ataque con el mismo Royer quien motivó la providencial salvada del arquero de Columbus, el seleccionado nacional Zack Steffen, quien corrió con rapidez hasta el centro de su campo para arrojarse sobre el balón y rechazar el peligro.

Red Bulls volvió a asustar a los 73′ con un centro desde la izquierda de Derrick Etienne Jr. que pudo bloquear un defensor del Crew y sacar la pelota pegada al poste. Sobre los 88′, el equipo anfitrión también causó pánico con un zurdazo desde fuera del área del portugués Pedro Santos que logró expectorar Robles.

La última ocasión de gol le correspondió a los “Taurinos” cuando en los descuentos un buen centro del argentino-paraguayo Alejandro “Kaku” Romero fue cabeceado, de arriba hacia abajo, por el inglés Bradley Wright-Phillips pero una mano salvadora de Steffen logró desviar el esférico dejando inmaculada su valla.

El partido de revancha entre New York Red Bulls y Columbus Crew por el pase a la final del Este será el domingo 11 de noviembre, a las 7:30 pm, en el Red Bull Arena de Harrison, Nueva Jersey. Para comprar entradas visite el sitio web oficial www.newyorkredbulls.com .

 

 

Citizens por la hazaña

En otro compromiso vibrante de los playoffs, el New York City FC desaprovechó su localía en el Yankee Stadium y cayó derrotado por la mínima (0-1) ante el Atlanta United que dirige el coach argentino Gerardo “Tata” Martino.

El solitario tanto fue obra de su compatriota, el centrocampista Eric Remedi quien a los 37 minutos empujó el balón sobre la misma línea de gol, aprovechando el rechace corto del portero Sean Johnson, tras una volea del atacante venezolano Josef Martínez.

El cotejo en El Bronx tuvo peligro en ambas áreas. Los “Citizens” que presionaron con todo buscaron anotar a los 16′ con el costarricense Ronald Matarrita pero su disparo, tras pase del capitán David Villa, salió muy desviado.

Atlanta respondió con jugadas a pelota parada. A los 20′ le anularon un gol al paraguayo Miguel Almirón por una ligera posición adelantada tras el cobro de un tiro de esquina. Y luego, a los 33′, el gaucho Franco Escobar falló completamente solo ante la cabaña neoyorquina.

Ya con la desventaja en el marcador, el NYCFC registró su oportunidad más clara de empatar a los 48′ del primer tiempo pero le anularon un tanto al volante venezolano Yangel Herrera por una supuesta falta previa (pierna en alto) del “Guaje” Villa.

Sobre los descuentos, Atlanta volvió a crear zozobra con la pesadilla Martínez penetrando a velocidad y sirviendo para Greg Garza quien mandó un violento zurdazo que desvió Johnson.

El partido de vuelta entre Atlanta United y New York City FC será el domingo 11 de noviembre, a las 5 pm, en el Mecedez-Benz Arena de Georgia. Ambos equipos aspiran a clasificarse por primera vez a la finalísima de la Conferencia Este de la MLS.

 

Semifinales de Conferencia – MLS 2018

Resultados de los partidos de ida:

– Domingo, 4 de Noviembre

Columbus Crew SC 1-0 New York Red Bulls
Portland Timbers 2-1 Seattle Sounders FC
New York City FC 0-1 Atlanta United FC
Real Salt Lake 1-1 Sporting Kansas City

Programación de los partidos de vuelta:

– Jueves, 8 de Noviembre
10:30 pm ET Seattle Sounders FC vs. Portland Timbers

– Domingo, 11 de Noviembre
3:00 pm ET Sporting Kansas City vs. Real Salt Lake
5:30 pm ET Atlanta United FC vs. New York City FC
7:30 pm ET New York Red Bulls vs. Columbus Crew SC

Las finales del Este y Oeste se jugarán, también en ida y vuelta, el 25 y 29 de noviembre. El gran choque por el título de la MLS Cup 2018 será el sábado 8 de diciembre.

 

 

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