Nueva iniciativa del Alcalde para legalizar apartamentos en sótanos es debatida por legislador de Queens

Los dueños de casa muy pronto podrán rentar sus sótanos como apartamento, una vez que cumplan con los requerimientos, si un programa piloto es aprobado para toda la ciudad. (Foto de Mark Hallum/QNS)

Después de que el Alcalde Bill de Blasio iniciara la legalización de ciertos apartamentos en sótanos para atender las necesidades de vivienda, un legislador de Queens se pronunció en contra del plan.

Promulgada como ley el lunes, de Blasio dijo que habrá un programa de prueba de tres años para convertir los sótanos de casas elegibles en apartamentos, comenzando con la Junta Comunitaria 5 de Brooklyn.

La legalización de apartamentos en sotanos en Queens no ha sido bien recibido por la mayoría. Los opositores creen que legalizar apartamentos en sotanos incrementaría la congestión, afectaría el ya limitado estacionamiento en la calle y sería inseguro, ya que muchas casas no tienen salida a través del sótano. Sin embargo, en los últimos años, la administración ha considerado esta idea como un medio para combatir la crisis de vivienda y asequibilidad.

“Existen cientos de apartamentos en sótanos en nuestra ciudad, y muchos son ilegales e inseguros. Este programa ayudará a los neoyorquinos a garantizar hogares seguros y asequibles, y dará a los propietarios una nueva fuente legal de ingreso,” dijo de Blasio.

El lunes, De Blasio anunció el programa piloto con los miembros de la comunidad de East New York, donde la Administración, que será transferida a un nuevo alcalde en 2021, supervisará el lanzamiento y decidirá si continúa con la expansión en toda la ciudad.

Pero el Concejal Robert Holden fue menos entusiasta acerca de los posibles resultados de permitir a los propietarios rentar estos espacios, y fue uno de los pocos miembros del concejo que votó en contra de la legislación que se aprobó con 44 votos.

“He estado luchando en contra de los apartamentos en sótanos durante la mayor parte de mi vida adulta como líder cívico, debido a los efectos que tienen en distritos como el nuestro; y es por eso que voté NO a ese programa,” dijo Hoden en un comunicado. “Agregar más apartamentos a hogares de una o dos familias genera dificultades en el estacionamiento, sumado a la ya lamentable sobrepoblación de nuestro distrito escolar y a la restringida infraestructura, que a veces contradice las leyes de zonificación. No veo ventajas en éste programa. Es sólo otro intento por parte de la administración actual de incluir la mayor cantidad posible de personas sin pensar en la calidad de vida.”

El Departamento de Edificios de la ciudad está ajustando sus estándares para requerir una altura mínima de techo y tamaño de ventanas, y debe haber salidas de emergencia adecuadas, así como seguridad contra incendios.

“Encontrar un camino para crear apartamentos seguros y legales en sótanos que se sumen a la oferta de hogares asequibles de nuestra ciudad mientras se beneficia a los propietarios, es una idea cuyo momento ha llegado,” dijo la Comisionada de HPD, María Torres-Springer. “Estamos agradecidos con los miembros del concejo Lander, Espinal y Barron por su liderazgo en éste tema, y a las agencias asociadas de nuestra ciudad por ayudarnos a avanzar en éste innovador programa piloto que promete desbloquear oportunidades de vivienda más seguras y de calidad.”

El programa también financiará organizaciones comunitarias que puedan ayudar a los propietarios de viviendas a obtener préstamos para completar renovaciones y cumplir con los estándares de la ciudad, así como ayudar con el proceso de aprobación del Departamento de Preservación y Desarrollo de Viviendas de la ciudad.

La ciudad invirtió $11.7 millones en el programa piloto para que los residentes obtengan préstamos de bajo interés.

-Traducción de Raquel Romero

 

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