Nueva directora de C.A.S.A.: “Queremos que la comunidad sea tratada con dignidad y respeto”

Nueva directora de C.A.S.A.: “Queremos que la comunidad sea tratada con dignidad y respecto”

La abogada Gabriela Castillo, nacida en El Salvador, quiere reflotar la agencia C.A.S.A. y sacarla del sótano para servir mejor a los hispanos de Nassau.

Gabriela Castillo es abogada especializada en inmigración con más de 10 años de experiencia en la comunidad y en entidades sin fines de lucro. Ha ejercido su profesión en Carolina del Norte y en Long Island en organizaciones como SEPA mujer, Make The Road New York y dirigió la Mesa Cívica en Long Island.

Ahora Castillo es la nueva directora ejecutiva de la agencia C.A.S.A. (Coordinated Agency for Spanish Americans), entidad del gobierno de Nassau que busca reflotar para que cumpla su misión de servir mejor a la comuninada hispana.

“Desde hace dos años tomé un rumbo diferente cuando empecé a dirigir la Mesa Cívica. Me enfoqué en un proyecto muy interesante ya que trabajé con la comunidad de color e incrementé la participación cívica no bipartidista pero sí educativa y organizativa, para motivar a nuestras comunidades en el tema de las elecciones y en cómo trabaja la política” nos dijo Castillo en entrevista exclusiva.

¿Cómo piensas mantenerte activa con la comunidad hispana y presentarle a la nueva ejecutiva de Nassau, Laura Curran, las inquietudes que tiene la gente?

“Lo importante es analizar cuál es la meta por la que fue creada C.A.S.A., que es para dar recursos e información; ser ese nexo entre el gobierno local, entre comunidades inmigrantes, con organizaciones comunitarias. Quiero tener un análisis de la agencia, cuál fue el propósito, el presupuesto y ver qué se ha hecho. Los tiempos han cambiado muchísimo nacional y localmente. La gente no solo necesita información sino también abogacía. Mi trabajo es asesorar a la Ejecutiva y estudiar la política local sobre cómo impacta a la comunidad, y asegurar que las otras agencias estén trabajando con la comunidad de una manera culturalmente sensible”.

¿Ya tienes tu equipo de personas que va a trabajar contigo en C.A.S.A.?

“Todavía no, eso es lo primero que tengo para hacer en mi agenda. Lo quiero hacer de una manera correcta. La Ejecutiva de Nassau ha traído una cultura nueva dentro del gobierno local, que es eficiencia y transparencia. Eso no termina solo con ella, tiene que seguir en nuestras agencias, me gustaría ver los currículos y asegurarme de la experiencia que tiene el que aplique para una posición de trabajo en C.A.S.A.

Quiero ver personas que sean activistas en nuestra comunidad y organizadores, personas que no tengan miedo de salir a la calle y dar la información correcta. Ya es tiempo que debemos remangarnos las mangas y ponernos a trabajar, hacer un trabajo arduo para que la comunidad entienda cuál es nuestro propósito y tenga respeto. Esa es mi visión, levantar esta agencia y que la gente la conozca”.

¿Qué servicios puede encontrar la gente en C.A.S.A.?

“Históricamente C.A.S.A. ha podido dar clases de inglés a la comunidad, y recursos para tener personas de afuera que vengan a traerle información a la gente; unirme con mis hermanos en la lucha como CARECEN, Make The Road y recordar que somos dueños de casas, de negocios y muchas veces hay preguntas sobre cómo funciona el gobierno local, las hipotecas, asesorarnos de ser ese lazo que conecta a nuestra gente con otras agencias gubernamentales”.

Salir del sótano

¿Seguirá la oficina de C.A.S.A. ubicada en un sótano?

“C.A.S.A. empezó en otro edificio en Hempstead, con la administración de Tom Suozzi movieron la agencia al número 50 de la Main Street. Después, durante la administración de Ed Mangano la oficina fue trasladada del primer piso al sótano, lo primero es evaluar las razones del porqué fue tomada esta decisión y ver la manera de cómo podemos trasladar la oficina de C.A.S.A., nuevamente a donde la comunidad tenga un acceso más fácil”.

“Si queremos que la comunidad sea tratada con la dignidad y el respeto que nos merecemos, así mismo deben ser tratadas las agencias que trabajan directamente con la gente. Hay que ver que otros espacios tenemos, pero definitivamente es una conversación que quiero tener con la Ejecutiva”.

“Gabi” Castillo, como la llaman los amigos cercanos, cerró la entrevista afirmando, “Me siento muy emocionada con este nuevo reto profesional. Mi meta es trabajar con la comunidad de diferentes maneras, ya sea en la rama legal, en la organizativa como activista. Intento llegar y hacer un análisis para evaluar qué es lo que hace falta en la agencia y poder trabajar de una manera transparente y honesta. Humildemente, estoy aquí para servirles a todos ustedes, por favor tengan en mente que C.A.S.A. va a ser una agencia para la comunidad y nuestras puertas van a estar abiertas para todos”.

Trump nos faltó el respeto

¿Gabriella Castillo cuál es tu opinión sobre la expresión del Presidente llamando ‘países de mierda’ a Haití, El Salvador y otros países de África?

“Es una situación triste cuando tenemos en el Gobierno a personas en altos niveles que se están expresando mal de comunidades vibrantes como son los hispanos, haitianos, africanos. Todos hemos venido en diferentes circunstancias pero con la meta de empezar en este país para mejorar la vida de nuestras familias, de nuestros hijos. Ya llevamos bastante tiempo demostrando la capacidad que tiene nuestra comunidad y escuchar al presidente expresarse así, de esa manera enfureció a muchos en todo el país. Es una falta de respeto, no solo ofendió a nuestra comunidad sino también a nuestros aliados.

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