Marruecos, Túnez y Senegal completan los clasificados de Africa al Mundial

Marruecos, Túnez y Senegal completan los clasificados de Africa al Mundial

Se suman a Nigeria y Egipto, países clasificados con anterioridad. EFE

La selección de Marruecos logró una valiosa victoria en Costa de Marfil (0-2) que la clasifica para el Mundial de Rusia 2018, el primero que disputará desde Francia 1998.

Con este triunfo, los ‘Leones del Atlas’ se garantizan el primer puesto del grupo C de las eliminatorias africanas, que otorga el pase directo a la fiesta mundialista del próximo año.

Por su parte, las selecciones de Túnez y Senegal también sacaron boleto a Rusia y junto a los marroquíes se suman a Nigeria (Grupo B) y Egipto (Grupo E), países clasificados con anterioridad.

Túnez empató de local 0-0 con Libia y alcanzó 14 puntos para quedarse con el primer puesto de la Grupo A . Así las ‘Águilas de Cartago’ vuelven a la Copa Mundial de la FIFA luego de 12 años.

En tanto, Senegal selló su clasificación tras imponerse por 0-2 a Sudáfrica, en la repetición del encuentro que enfrentó en noviembre de 2016 a ambos conjuntos y que fue anulado por la FIFA.

En el estadio Peter Mokaba de Polokwane, tras un excepcional pase de Mané a los 12 minutos, Diafra Sakho se plantó completamente solo en el interior del área sudafricana y batió al meta local Itumeleng Khune.

El segundo gol senegalés fue obra del defensa sudafricano Thamsanqa Mkhize, que introdujo a los 38′ el balón en su propia portería al tratar de despejar un rechace de su portero tras remate de Mané. Con esto Senegal terminó con 11 puntos en el grupo D.

Más que Elefantes

En el duelo disputado en Abiyán, la defensa de Marruecos ha sido más protagonista que nunca, ya que han sido dos zagueros, Dirar y Benatia, los autores de los goles.

Todo lo contrario que en el bando de los ‘Elefantes’ de Costa de Marfil, que fueron penalizados enormemente por sus errores atrás y por la mala actuación de su portero, Gbohouo.

Aunque estaba obligada a ganar (Marruecos tenía un punto de ventaja en la clasificación y le bastaba con el empate), Costa de Marfil tuvo una actuación decepcionante y, pese a verse con un 0-2 en contra desde el minuto 30, no consiguió poner en apuros a los magrebíes.

Desde el principio del choque, Marruecos estuvo cómoda mientras esperaba a los ‘Elefantes’, y, gracias a la solidaridad mostrada por sus atacantes a la hora de defender, pudo mantener protegida la portería de Munir, guardameta del Numancia.

En uno de esos envíos llegó la ocasión más clara de los marfileños (m. 17). Gervinho, ahora enrolado en el Hebei chino, rompió bien a la espalda de los centrales marroquíes y, con un hábil control, se plantó delante de Munir, pero su remate se marchó por encima del travesaño.

Poco después (m. 25) llegó el primer gol de Marruecos. El lateral magrebí Dirar centró al área un balón aparentemente inofensivo que Boutaïb no alcanzó a cabecear y que, incomprensiblemente, el portero Gbohouo no logró atajar.

Benatia hizo el segundo tanto marroquí (m. 30) en otro fallo del equipo local: Belhanda sacó un córner que ningún zaguero marfileño logró despejar y el central de la Juventus remató a placer en el área pequeña metiendo la puntera ante la pasividad de su marcador, Gbanin.

Los dos zarpazos de los ‘Leones del Atlas’ supusieron un mazazo del que Costa de Marfil no supo reponerse, mientras que los visitantes, comandados por el técnico francés Hervé Renard, no tuvieron ningún reparo en replegar sus líneas y aguardar alguna oportunidad a la contra.

Marruecos jugará su quinto Mundial con la ilusión de superar su mejor resultado histórico, los octavos de final alcanzados en México 1986, cuando fue eliminada por la República Federal Alemana (RFA).

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