Los hispanos frente al Alzheimer: Consejos de salud

Los hispanos frente al Alzheimer

Zuleika Ramirez, de la Asociación de Alzheimer, promocionado recursos y servicios gratuitos durante una feria de salud.

 

Noviembre es el mes de concientización frente al Alzheimer motivo por el cual es buena oportunidad para referirnos a esta enfermedad neurodegenerativa.

Asimismo, presentamos algunas de las preguntas más frecuentes que la comunidad tiene sobre este mal que aqueja a miles de personas de todas las razas.

Consultamos a Zuleika Ramírez, de Alcance Comunitario y Educadora de Comunidades Diversas de la Asociación del Alzheimer de Long Island a cerca de esta enfermedad que de acuerdo con algunos síntomas, suele confundirse con otras condiciones médicas por lo que los especialistas recomiendan la visita con su doctor de cabecera para descartar cualquier otra complicación.

“El diagnóstico médico de un profesional de la salud puede evitar muchos problemas para el paciente y para la familia”, señala Ramírez.

¿Cual es el nivel de importancia que la comunidad hispana le da al tema del Alzheimer?

– “Desafortunadamente no la dan mucha importancia y el estigma es latente. Hay muchas personas que piensan que es algo normal, algo que nos va a pasar a todos de acuerdo a nuestra etapa de envejecimiento y eso no es verdad. Los hispanos por lo general no buscan la ayuda profesional que necesitan”.

¿La demencia es lo mismo que el Alzheimer?

– “No. Hay mucha gente que tiene esa confusión. La demencia es un término general y esta ocurre cuando una persona tiene deterioro cognitivo y empieza a afectar sus rutinas independientes diarias y el Alzheimer es una de las causas más comunes de la demencia”.

 

Síntomas del Alzheimer

 

La asociación de Alzheimer de Long Island creó una lista de 10 señales para una detección temprana. Pero este listado no es un diagnóstico. Es necesario ir a su médico para confirmar cualquier afección.

1. Cambios en la memoria que dificulten la vida diaria. Pero no es cualquier tipo de cambio, es por ejemplo que olvide para qué sirven las llaves, o como encender la estufa u olvidar el nombre de su hijo.

2. Dificultad para realizar tareas habituales.

3. Desorientación de tiempo y lugar. El alzheimer lo primero que ataca es la memoria a corto plazo por lo que la persona empieza a tener problemas para recordar cosas que acaban de ocurrir pero recuerdan muy bien eventos de hace muchos años.

4. Tienen dificultad para comprender imágenes visuales y cómo los objetos se relacionan entre sí. Por ejemplo, el paciente empieza a experimentar distorsión visual; los objetos que están lejos los percibe más cerca y viceversa. Para quienes conducen este es un aspecto peligroso y los accidentes se incrementan.

5. Dificultad para planificar o resolver problemas.

6. Nuevos problemas con el uso de la palabra. Empiezan a olvidar palabras que son de uso diario y empiezan a inventar palabras para sustituir la que olvidaron. Ejemplo: dicen “el palito de escribir” porque no recuerdan que se llama lápiz.

7. Colocación de objetos fuera de lugar y habilidad para retroceder los pasos. En este caso el paciente no puede seguir una línea de tiempo. Por ejemplo, recordar donde estaba la última vez que usó el objeto que está buscando, qué hizo después que terminó de usarlo, siguiendo así la línea de tiempo que le ayuda a llegar a ese instante y finalmente encontrar o recordar lo que necesitaba.

8. Disminución o falta del buen juicio.

9. Pérdida de iniciativa para tomar parte en actividades sociales o el trabajo.

10. Cambios repentinos de humor que no pueden ser explicados.

 

¿Hay tratamiento para el Alzheimer?

 

“Actualmente no existe una cura para esta enfermedad ni una manera de detener el desgaste cerebral. Se están haciendo muchos estudios pero no tenemos una cura”, indica Zuleika Ramírez, de la Asociación del Alzheimer de Long Island.

“Las mujeres estamos más propensas a desarrollar la enfermedad. Los investigadores pensaban que esto se debe a que la mujer vive más y porque la edad es el factor principal de riesgo, pero en este momento se están haciendo estudios para confirmar si este es el único factor que interviene”.

 

¿El Alzheimer es hereditario?

 

– “Uno de los factores de riesgo sí es la genética y el historial familiar pero no necesariamente este es el único factor de riesgo que entran en juego”.

 

¿Qué servicios ofrece la Asociación de Alzheimer en Long Island?

 

– “Todos nuestros servicios son gratuitos. Uno de ellos es nuestra línea de ayuda 800.272.3900 disponible en más de 200 idiomas, las 24 horas del día durante todo el año. Tenemos trabajadores sociales, especialistas, personal médico con maestrías en diversas áreas. También tenemos grupos de apoyo enfocados en los diversos niveles de necesidad de la comunidad, y en nuestra web site www.alz.org tenemos toda la información necesaria y al alcance de la comunidad”.

 

 

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