La victoria de Ocasio-Cortez sobre Crowley es parte del terremoto político en Queens

La victoria de Ocasio-Cortez sobre Crowley es parte del terremoto político en Queens

Alexandria Ocasio-Cortez logró tal vez la mayor sorpresa en la historia política de Queens al derrotar al congresista Joe Crowley el 26 de junio. (Foto: Andrea Elizabeth / Ocasio 2018)

 

Por Robert Pozarycki
elcorreo@qns.com

 

Cuando la agencia Associated Press publicó la victoria de Alexandria Ocasio-Cortez en las decimocuartas primarias del Congreso Distrital sobre el congresista titular de 20 años, Joe Crowley, los expertos en Queens y en todo el país lucharon por comprender cómo sucedió este monumental terremoto político.

Crowley parecía estar en camino de convertirse potencialmente en el próximo presidente de la Cámara; como presidente del Caucus Demócrata de la Cámara de Representantes, se rumoreaba que podría reemplazar a Nancy Pelosi, cuando ella dejara su puesto como líder de la bancada.

La reelección de Crowley fue vista casi como un hecho consumado; su distrito es mayoritariamente demócrata y, con su experiencia y liderazgo como presidente del Partido Demócrata del condado de Queens, muchos pensaron que podría revertir el desafío de Ocasio-Cortez, una activista cívica de 28 años que hizo su postulación debut para un cargo público.

Esas suposiciones, por supuesto, se probaron erróneas el 26 de junio. A pesar de que la propia Ocasio-Cortez quedó atónita por el resultado, un examen de la reciente historia política de Queens sugiere que hubo efectivamente indicios de este terremoto político, que muchos pasaron por alto o ignoraron.

Regrese el reloj a septiembre de 2016, cuando otra titular firmemente afianzada, la asambleísta Margaret Markey, enfrentó un desafío primario demócrata de otro candidato primerizo para un cargo público, Brian Barnwell. Barnwell terminó derrotando a Markey en la primaria de septiembre de 2016.

El segundo temblor se produjo el año pasado, cuando la concejal por dos términos de la ciudad, Elizabeth Crowley (prima del congresista Crowley), buscó cuatro años más en el cargo. Robert Holden, un líder cívico con años de experiencia y activismo comunitario, se interpuso en su camino. Después de una batalla prolongada y acalorada,

Holden terminó derrotando con ventaja mínima a Crowley en las elecciones de noviembre.

Ambas elecciones, en las que el candidato superior perdió, fueron el resultado no solo del descontento general de los votantes con la política cotidiana, sino también de una baja participación.

La combinación de baja participación electoral, ira por parte del constituyente y candidatos dinámicos propició las derrotas de los gobernantes en esas carreras, y funcionó de nuevo en la primaria del 26 de junio.

Algunos sugirieron que los datos demográficos también ayudaron a inclinar la balanza a favor de Ocasio-Cortez (casi la mitad de la población del Distrito 14 es hispana), pero fue su campaña más que cualquier otro factor lo que le dio esta victoria.

 

Conectarse con jóvenes

 

Ocasio-Cortez luchó por cada voto al conectarse con jóvenes demócratas en el noroeste de Queens y el Bronx, en la calle y en las redes sociales, con una agenda progresista centrada en la clase trabajadora.

También golpeó fuertemente a Crowley en temas que no les sentaron bien a muchos votantes progresistas del distrito, como la aceptación de Crowley de contribuciones de campaña por parte de donantes corporativos (Crowley había superado a Ocasio-Cortez por casi 10 a 1), su papel de líder en Queens como máquina política, y acusaciones de que no pasaba la mayor parte de su tiempo en el distrito que representa.

La estrategia de Ocasio-Cortez dio frutos, con un equipo motivado de votantes y voluntarios que promovieron su voto el Día de la Primaria. Pero al igual que los trastornos anteriormente mencionados en Queens, la participación total nuevamente fue anémica, lo que da un vistazo a la apatía general de los votantes.

Se espera que Ocasio-Cortez gane fácilmente el escaño en las elecciones generales de noviembre contra su oponente republicano, Anthony Pappas, un profesor de economía.

Si bien este terremoto sacudió la política local y nacional, hay una buena probabilidad de que Queens tenga otra sacudida en septiembre. El actual senador estatal José Peralta se enfrenta a Jessica Ramos, ex asistente de Blasio, quien está montando una enérgica campaña propia.

Peralta molestó a muchos en la comunidad en 2017 cuando se unió a la Conferencia Demócrata Independiente (IDC), un grupo separatista de senadores demócratas que aceptaron trabajar con los republicanos en la cámara.

Desde que lanzó su campaña este año, Ramos ha tratado de describir a Peralta como un “Demócrata Trump”, ya que el IDC, junto con otro senador demócrata que trabaja con los republicanos, ayudó a darle al gobierno republicano el control del Estado.

A pesar de que desde entonces el IDC ha hecho las paces con los demócratas tradicionales del Senado y se ha reunido con ellos, todavía hay dudas sobre si hay suficiente hostilidad para convencer a los votantes demócratas en el distrito de Peralta de hacer un cambio en las primarias.

Como gran parte del distrito de Peralta se superpone con el Congreso Distrital Decimocuarto, Ramos se apresuró a felicitar a Ocasio-Cortez por su victoria del 26 de junio, y ve el resultado como una señal de que el movimiento contra lo establecido en la zona está vivo y en buen estado.

“A los demócratas titulares que favorecen a los donantes ricos sobre las familias trabajadoras: están oficialmente notificados”, dijo Ramos en un comunicado. “Suficiente es suficiente. Los votantes de Queens hicieron oír sus voces anoche: es hora de limpiar la casa”.

 

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