La Legislatura debe hacer su trabajo para elegir un nuevo Fiscal General

Editorial

 

“He cumplido con mi deber constitucional. Ahora es el momento de que el Senado cumpla el suyo”.

Esas fueron las palabras que el presidente Barack Obama dijo al nominar a Merrick Garland al Tribunal Supremo de los Estados Unidos en marzo de 2016 para reemplazar al difunto Antonin Scalia. Por supuesto, el Senado nunca cumplió con su deber constitucional de asumir la nominación de Garland, y el escaño permaneció vacante hasta que el presidente Trump lo cubrió.

No podemos dejar de asociar la nominación fallida de Garland con el debate sobre cómo el estado de Nueva York elegirá a su próximo fiscal general después de la impactante y repentina caída de Eric Schneiderman.

La Constitución del Estado describe el proceso para llenar una vacante en la oficina del Fiscal General. La Legislatura estatal tiene la tarea de designar un nuevo fiscal general hasta que las personas elijan uno nuevo este año electoral. (Hasta que eso ocurra, la Fiscal General en funciones Barbara Underwood se desempeñará como jefa del departamento de justicia de nuestro estado).

La Legislatura comenzó esta semana el proceso de investigar posibles candidatos a fiscal general. Pero algunos quieren que la Legislatura simplemente ignore su obligación constitucional y “deje que la gente decida” quién será nuestro nuevo fiscal general.

Realidad: La gente decidirá quién será el nuevo fiscal general. Sus representantes electos en Albany, actuando en su nombre, investigarán y confirmarán a un nuevo fiscal general.

Además, independientemente de la persona designada, los votantes elegirán en última instancia un nuevo fiscal general en noviembre, después de seleccionar a los candidatos del partido en septiembre.

Aun así, algunos han sugerido que la Legislatura, en lugar de designar un nuevo fiscal general, en su lugar debería ordenar una elección especial. Sin embargo, el momento de esta vacante hace que las elecciones especiales sean poco prácticas. Pocos votantes participarán y con toda probabilidad, los jefes del partido seleccionarán a los candidatos debido a la poca participación de los votantes.

Ciertamente, Underwood está bien calificada para servir como fiscal general; fue secretaria del fallecido juez de la Corte Suprema Thurgood Marshall, enseñó en la Facultad de Derecho de Yale y trabajó en las fiscalías del distrito de Queens y Brooklyn. Según se informa, ella no tiene planes de buscar un término completo como fiscal general en noviembre.

Teniendo en cuenta su origen estelar, recomendaríamos que la Legislatura estatal vote para eliminar la palabra “actuará” del título de Underwood. Si, por otro lado, la Legislatura estatal quiere elegir a otra persona para completar el resto del mandato de Schneiderman, esa es su prerrogativa.

Nosotros enviamos a estos legisladores a Albany cada año para que nos representen. Deben hacer su trabajo y llevar el proceso hasta su conclusión final. Cualquier cosa menos sería un fracaso para la gente y para el juramento que los legisladores tomaron al entrar en el cargo.

 

 

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