Inmigrantes indocumentados en Hempstead exigen licencias de conducir para todos

Inmigrantes indocumentados en Hempstead exigen licencias de conducir para todos

La campaña “Luz Verde NY” llegó a Hempstead, Long Island, para presionar a los asambleístas y senadores estatales pidiendo la aprobación de las licencias de conducir para inmigrantes sin estatus legal. (Foto: Noticia)

 

Desde hace 14 años Mauricio Sánchez vive en Long Island y parte de ese tiempo se vio en la obligación de manejar sin licencia. Al ver que la situación cada vez se ponía más difícil decidió dejar su auto y empezar a usar el transporte público.

Actualmente la idea de que en el estado de Nueva York se apruebe la licencia de conducción para personas sin un estatus legal le ha devuelto la ilusión de que su vida cambie.

Sánchez, de nacionalidad ecuatoriana, es parte de un grupo de inmigrantes que se hicieron presentes en Hempstead para una junta comunitaria donde representantes de diversas organizaciones se presentaron para hablar sobre la propuesta de ley “Luz Verde NY”, la cual otorgaría licencias de conducir a personas indocumentadas.

“Yo dejé de manejar porque me dio miedo pero necesito la licencia porque trabajo en construcción y tengo que llevar conmigo herramientas. Tengo la esperanza de que está vez logremos una licencia”, comentó Sánchez.

 

 

La historia de las licencias

 

“En el 2002 el gobernador George Pataki emite una acción ejecutiva para evitar el acceso a una licencia de manejar a personas sin un número de seguro social”, declaró Susan Gottehrer, directora de la sede del condado de Nassau de La Unión de Libertades Civiles de Nueva York (NYCLU, por sus siglas en inglés).

De acuerdo a Gottehrer el panorama político en Nassau cuenta con dos patrocinadores en la asamblea estatal, Marcos Crespo, con 31 patrocinadores, y en el senado Luis Sepúlveda, con 19 patrocinadores.

“Del condado de Nassau en la asamblea estatal contamos con dos asambleístas que han anunciado públicamente su apoyo a la ley de licencias para inmigrantes, una de ellas Taylor Raynor, de Hempstead. Lamentablemente en Nassau aún no contamos con el apoyo de ningún senador”, destacó Gottehrer.

Y es por eso que la junta comunitaria organizada en Hempstead motivó a los asistentes a llamar a los senadores que representan a Nassau y exigir que apoyen la propuesta “Luz Verde NY”.

Idea que comparte Fernando Martínez, quien trabajó con el fallecido senador José Peralta durante mucho tiempo en la búsqueda de apoyo para una ley que le permita manejar a los inmigrantes y ahora se ha unido al grupo de organizaciones de Long Island para presionar por apoyo político.

“A final de cuentas nosotros logramos conseguir 45 mil firmas y despertar la idea de la necesidad, porque todos sabemos que es necesario manejar en Long Island, y si no tenemos la licencia a veces estamos obligados a ser delincuentes”, indicó Martínez.

 

 

De la necesidad al delito

 

Para los presentes en el foro realizado en las oficinas de EOC en Hempstead, es una motivación la campaña y una realidad el hecho de que muchas veces es necesario manejar un carro sin contar con licencia porque las condiciones de vida o de trabajo lo exigen.

Sin embargo para Emily Torsueit, de la clínica de defensa contra las deportaciones de la Universidad de Hofstra, es importante que las personas tengan conocimiento de lo que actualmente puede pasar por conducir sin licencia.

“Cuando un policía detiene a un conductor y no tiene licencia de manejar, usualmente recibe una violación no penal, pero también puede ser acusado de una violación menor, de acuerdo a lo que el oficial considere, por ejemplo ir a alta velocidad puede ser considerado un delito”, dijo Torsueit.

También explicó que cuando alguien es detenido por conducir sin licencia, por primera vez o segunda vez, puede recibir una violación no penal; pero a la tercera vez es muy probable que el juez lo considere como un delito menor.

“Es necesario evitar un delito menor al conducir sin licencia porque el juez va a exigir una fianza y por lo menos 15 días de cárcel. Actualmente por ejemplo en el precinto de East Meadow, la agencia de Inmigración puede ser informada cuando alguien entre detenido y no cuenta con un estatus legal”, señaló Torsueit.

Además de recalcar la importancia de no conducir sin una licencia, la abogada sostiene la necesidad de acudir a un abogado en caso de tener que presentarse en la corte.

 

Inmigrantes indocumentados exigen licencias de conducir en Hempstead

Inmigrantes indocumentados exigen licencias de conducir en Hempstead. (Foto: Noticia)

 

Luz Verde para NY

 

“Tenemos mucho trabajo por delante en Long Island porque somos a los que más afecta el hecho de que muchas personas no cuenten con una licencia de manejar, y hasta ahora no contamos con el apoyo de ningún senador”, destacó Osman Canales, fundador y director ejecutivo de la entidad Defensores de Estudiantes Inmigrantes en Long Island (LIISA, por sus siglas en inglés).

“Yo supe lo era manejar sin una licencia, y los duros momentos que se pasan. Apoyo la iniciativa y por eso estoy aquí porque me gustaría que cambiara para bien la vida de muchos inmigrantes que lo necesitan, además para mantener a sus familias”, comentó por su parte Wendy Najera, natural de Honduras.

La campaña a favor de la propuesta de ley “Luz Verde NY” continuará hasta junio y pretende ser una luz de esperanza para muchas personas que necesitan poder manejar contando con una licencia, un documento que mejoraría sus condiciones de vida y además aumentaría la seguridad y la economía del estado de Nueva York.

 

 

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