Huracán Irma impactará las costas de Florida este fin de semana

El "extremadamente peligroso" Irma descargó hoy su furia sobre las Antillas Menores golpeando las islas caribeñas de San Martín, Anguila, Antigua y Barbuda y se moverá en las próximas horas sobre partes del norte de las Islas Vírgenes.

El sur de Florida se enfrenta este fin de semana al “impacto” del huracán de categoría 5 Irma, el más fuerte registrado nunca en el Atlántico, pese a que todavía es pronto para predecir por dónde pasará el ojo, señaló hoy a Efe un meteorólogo del Centro Nacional de Huracanes (NHC).

“Seremos impactados (el sur de Florida) por el huracán Irma el fin de semana, con vientos huracanados que se empezarán a sentir el sábado y lo peor llegará el domingo”, alertó Dennis Feltgen, meteorólogo y director de comunicaciones del NHC.

Feltgen advirtió del error que supone atender otros aspectos que no sea el relativo al radio de acción del cono de proyección que muestra el NHC en cada uno de los boletines que emite con regularidad.

“No se enfoquen en otra cosa que no sea el cono de proyección, y el sur de Florida cae dentro. Es un huracán muy grande que tendrá impacto en amplias áreas y será un problema” para los residentes en el sur de la península, puntualizó el experto.

Feltgen confirmó que Irma, que azota desde esta madrugada las Antillas Menores con vientos máximos de 185 millas por hora (295 km/h), es el huracán más intenso formado en aguas del Atlántico.

Otros huracanes como Wilma (2005), Gilbert (1988) y el que asoló los Cayos de Florida en 1935 (sin nombre) alcanzaron también las 185 millas por hora, pero lo hicieron en el Caribe o el Golfo de México, que suelen ser más cálidos que las aguas abiertas del Atlántico, lo que fortalece los ciclones.

El “extremadamente peligroso” Irma descargó hoy su furia sobre las Antillas Menores golpeando las islas caribeñas de San Martín, Anguila, Antigua y Barbuda y se moverá en las próximas horas sobre partes del norte de las Islas Vírgenes.

Según las proyecciones del NHC, el ojo del sistema pasará cerca o justo al norte de Puerto Rico esta tarde o noche y cerca o sobre la costa norte de la República Dominicana el jueves, para luego enfilar hacia Turcos y Caicos y el sureste de Bahamas, seguir su ruta hacia el norte de Cuba y cernirse sobre Florida el fin de semana.

Preocupa sobremanera los estragos que pueda causar Irma a su paso por La Española (República Dominicana y Haití), especialmente en la segunda, con centenares de familias aún en campamentos como consecuencia del huracán Matthew y unas 40.000 personas todavía desplazadas por el potente terremoto que destruyó parte de Haití en 2010 y que dejó unos 300.000 muertos.

En Puerto Rico, el Departamento de la Vivienda ha habilitado medio millar de refugios, ante el paso hoy de Irma, que “estará muy pronto” sobre las Islas Vírgenes.

El NHC indicó en su boletín de las 15.00 GMT de hoy que Irma se encuentra a 65 millas (110 kilómetros) al estesureste de St. Thomas y a 140 millas (225 kilómetros) al este de San Juan (Puerto Rico).

Continúa arrastrando vientos máximos sostenidos de 185 millas por hora (295 km/h), con rachas más fuertes, y se desplaza hacia el oeste-noroeste con una velocidad de traslación de 16 millas por hora (26 km/h).

Irma pasó en la mañana del jueves en aguas del Atlántico directamente de tormenta tropical a huracán de categoría 2 y rápidamente se transformó en un ciclón mayor, al subir a categoría 3 en la escala de intensidad de Saffir-Simpson, y rápidamente alcanzar la intensidad cuatro y cinco, la máxima.

Uno de los factores que aceleraron el rápido aumento de la intensidad de los vientos de Irma fue el papel de las aguas marinas como combustible, con la temperatura de la superficie 1,8 grados más caliente de lo normal en estas fechas de verano, según Jeff Masters, director de meteorología del Weather Undergroun, una institución privada.

Por su parte, Feltgen instó a la población del sur de Florida a “no prestar atención a lo que se dice en las redes sociales” y aprovechar estos “tres días hasta el viernes para tener un plan activado” para hacer frente al embate de Irma.

Insistió en repetir la advertencia que estos día reciben una y otra vez los residentes en Florida: “hacer acopio de suministros y tenerlo todo listo ahora, antes de que las tiendas se queden sin existencias”.

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