Fideicomisario de Hempstead y su socio hispano acusados de 29 cargos por extorsión

Fideicomisario de Hempstead y su socio hispano acusados de 29 cargos por extorsión

Perry Pettus, fideicomisario de la Villa de Hempstead y su asociado William Méndez. (Fotos: NCDA)

 

La Fiscal de Distrito del Condado de Nassau, Madeline Singas, anunció que un gran jurado acusó al fideicomisario de la Villa de Hempstead, Perry Pettus, y su asociado, William Méndez (quienes fueron arrestados en julio) de nuevos cargos de soborno, hurto, conspiración y mala conducta oficial relacionada con negocios que supuestamente fueron atacados como parte de un plan de extorsión.

“El fideicomisario de Hempstead, Perry Pettus, y su asociado, William Mendez, supuestamente amenazaron con sacar a media docena de personas del negocio a menos que pagaran dinero por extorsión”, dijo la fiscal Singas.

“Como funcionario electo, Pettus debería ser considerado de alto nivel, y la codicia generalizada que se alega en esta acusación, recibir aproximadamente $ 80,000 en sobornos, es motivo de preocupación. Esta investigación está en curso y animo a cualquier persona con información a que se comunique con mi oficina”.

Perry Pettus, de 62 años, fue procesado ayer el Juez William O’Brien del Tribunal Supremo interino por 3 cargos de soborno en 2do. grado (delito grave), cuatro cargos de gran hurto en 2do. grado (delito mayor C), tres cargos de soborno recibido en 3er. Grado (delito grave D), tres cargos de Grand Larceny en 3er. Grado (delito grave D), dos cargos de conspiración en 4to. Grado (delito grave E), tres cargos de Mala Conducta Oficial (delito menor A) y dos cargos de manipulación de un testigo en 4to. grado (delito menor A).

Méndez, de 48 años, también conocido como Jito Malania y Leocadio Molino Ríos, fue procesado ante el Juez de la Corte Suprema en funciones William O’Brien por dos cargos de soborno en 2do. grado (delito grave), tres cargos de gran hurto en el 2do. grado Grado (delito grave de C), dos cargos de soborno recibido en 3er. grado (delito de D), dos cargos de gran hurto en 3er. Grado (delito grave de D), dos cargos de conspiración en 4to. Grado (delito grave de E) y dos cargos de mala conducta oficial (delito menor A).

La fianza para para Pettus y Mendez se fijó en $ 100,000 o $ 50,000 en efectivo. Los acusados ​​deben regresar a la corte el 30 de octubre. Si son declarados culpables del cargo más alto, ambos enfrentan una sentencia máxima de 5 a 15 años de prisión.

Esquema de soborno y extorsión

La oficina del Fiscal de Distrito en Nassau inició una investigación sobre Perry Pettus, Fideicomisario de Hempstead y propietario de Hubs Auto Care, a principios de este año después de recibir información confiable sobre un presunto esquema de soborno y extorsión.

De acuerdo con la acusación, Pettus usó su cargo y autoridad como teniente de alcalde y administrador de la villa para pedir sobornos a los dueños de restaurantes locales al amenazar con que se emitirían citaciones que pondrían en peligro su negocio, las licencias de cabaret y licores, forzando así a los restaurantes a cerrar.

Se alega que Pettus y William Méndez, dueño de un restaurante y bar local en el Town de Hempstead, se dirigieron a negocios hispanos como parte de su plan de extorsión.

Méndez, quien habla español, supuestamente ayudó y asistió a Pettus al reunirse con los negociantes víctimas y exigir dinero para evitar multas, multas, revocaciones de licencias y otras acciones que podrían poner en peligro sus negocios.

Mendez supuestamente se benefició de su relación con Pettus al hacer que le acelerara ciertos permisos y licencias comerciales.

Los acusados ​​fueron arrestados en julio y acusados ​​de varios delitos relacionados con la extorsión de dos empresas por más de $ 25,000, un monto que ha subido tras las investigaciones de la fiscalía.

En un incidente, Pettus, que era teniente de alcalde en ese momento, realizaba inspecciones frecuentes de un negocio a altas horas de la noche y se quejaba del ruido. El propietario de la empresa supuestamente le pagó a Pettus por temor a que éste no renovara la licencia comercial del establecimiento y evitara que el demandado realizara inspecciones.

Las llamadas telefónicas interceptadas supuestamente capturan a Pettus solicitando un regalo de cumpleaños del mismo propietario, tres semanas después.

Otro propietario supuestamente hizo pagos de extorsión a Pettus a través de Méndez, después de que la policía le dijo que cerrara su negocio a medianoche. La víctima entregó un pago en el restaurante de Méndez con la presencia de Pettus.

En otro incidente, Pettus y Méndez visitaron juntos a un empresario a quien le dijeron que no se le permitía estar abierto más allá de ciertas horas. Pettus le ordenó al dueño que hablara con Méndez, quien más tarde le exigió dinero.

Después de que el propietario hizo un pago, las llamadas telefónicas interceptadas entre Méndez y Pettus supuestamente confirmaron que Méndez le dijo a Pettus sobre el pago y le entregó el dinero. Los registros bancarios revelan que Pettus depositó $ 7,920 en su cuenta del Banco Santander al día siguiente.

Manipulación de testigos

Pettus también está acusado de manipulación de testigos. Tras su arresto el 31 de julio de 2018, se dice que Pettus fue capturado en un video de vigilancia que se acercaba a un empresario. Durante esta conversación, supuestamente le pidió a la víctima que le diera una declaración falsa al abogado de Pettus alegando que la víctima nunca le pagó.

Pettus dejó de ser teniente de alcalde de la Villa de Hempstead el 2 de abril, sin embargo, sigue siendo fideicomisario.

La investigación está en curso y el Fiscal de Distrito del Condado de Nassau alienta a cualquier persona con información a comunicarse con la Oficina de Corrupción Pública al 516-571-2100.

Los fiscales principales adjuntos Lisa Berk y Sarah Nadeau Balducci de Corrupción Pública de DA Singas están procesando este caso. Pettus está representado por Scott Druker, Esq. y Méndez está representado por Jeff Schwartz, Esq.

 

 

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