El Departamento para el Envejecimiento de NYC lucha contra la soledad con mascotas robóticas

Imagen cortesía de Ageless Innovation

Después de desempeñarme como asesor principal del alcalde Bill de Blasio, me siento honrada de ser el nuevo comisionado del Departamento para el Envejecimiento de la Ciudad de Nueva York y de servir a los 1.6 millones de adultos mayores más diversos de la ciudad. Planeo resaltar y abordar los problemas críticos, como el aislamiento social, que enfrentan los neoyorquinos de mayor edad.

En una ciudad de casi 9 millones de personas, muchos sufrirán la soledad, especialmente a medida que envejecen. De hecho, 1 de cada 5 adultos mayores está socialmente aislado, lo que puede llevar a la depresión y al deterioro de la salud física. Carrolyn Minggia, de 64 años, está entre ellos. Ella lucha contra un síndrome que hace que su sistema inmunológico ataque sus nervios. Desde la muerte de su tía, a la que se mudó a Nueva York para cuidar, también lucha contra la soledad. Recientemente le dimos a Minggia un perro robótico para aliviar esa soledad. El perro tiene sensores la cual responde al tacto, ladra, acaricia y proporciona comodidad.

Pero la tecnología no es la única manera de combatir el problema generalizado del aislamiento social. Los enfoques de baja tecnología, como reconocer y saludar a las personas o chequear en los vecinos mayores, ayudan mucho. En 2017, lanzamos nuestro Programa de Visitas Amistosas de ThriveNYC, la cual combina voluntarios confiables y entrenados con adultos mayores aislados. En solo unos pocos años, hemos proporcionado más de 50,000 horas de visitas a domicilios. Más allá de esas visitas, el programa permite el intercambio intergeneracional en el que se forman fuertes vínculos entre los visitantes y los participantes del programa.

Los adultos mayores que desean explorar opciones fuera del hogar pueden visitar más de 200 centros para personas de la tercera edad en toda la ciudad, muchos de los cuales representan los idiomas y las culturas que hacen fuerte a la ciudad de Nueva York. Los centros son lugares seguros para socializar, comer con amigos, tomar clases de salud y bienestar, disfrutar de clases de arte y asistir a actividades culturales. La membresía del centro para personas mayores es gratuita para cualquier persona mayor de 60 años.

El Departamento del Envejecimiento también planea lanzar una campaña que destaca el problema del aislamiento social para alentar a más personas a explorar los recursos que están disponibles a través de la Ciudad de Nueva York.

Si está aislado, llame al 311 para obtener más información sobre los recursos disponibles. El Departamento para el Envejecimiento está aquí para ayudar.

Lorraine A. CortéŽs-Vázquez

Lorraine Cortés-Vázquez es la comisionada del Departamento de Envejecimiento de la Ciudad de Nueva York. Antes de unirse a la administración de Blasio, se desempeñó en puestos de liderazgo ejecutivo con AARP, EmblemHealth y otras organizaciones. También se desempeñó como la primera Latina Secretaria de Estado de Nueva York.

 

 

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