El Alzheimer afecta más a los hispanos… Lo que necesita saber

(Fotos cortesía de Alzheimer Association)

¿Sabías que hay 5.8 millones de americanos viviendo con  Alzheimer en los Estados Unidos y que los latinos están en mayor riesgo de desarrollar esta enfermedad u otro tipo de demencia?

Con noviembre siendo el mes de concientización de la enfermedad neurodegenerativa y debido a que la demencia afecta desproporcionadamente a las comunidades de color, platicamos con Elizabeth Benouaguef, Manejadora de Programas de Enlaces Comunitarios y Educación de la Asociación de Alzheimer en Nueva York, quien nos amplió sobre el tema.

“El Alzheimer es el tipo más común de Demencia. Más del 50 por ciento de los casos de demencia son diagnósticos de Alzheimer” señalo Benouaguef. “Los latinos, específicamente cuando hablamos de las poblaciones en general de los Estados Unidos, son afectados 1.5 veces más que las personas blancas. Es por eso que dentro de nuestra iniciativa, uno de los grupos a los cuales les estamos dando prioridad, es el grupo de los latinos.

Debido a lo anterior, Benouaguef contestó algunas de las preguntas más frecuentes que la comunidad hispana tiene sobre este mal que aqueja a miles de personas.

Elizabeth Benouaguef, Manejadora de Programas de Enlaces Comunitarios y Educación de la Asociación de Alzheimer en Nueva York.

¿Porque el Alzheimer afecta más a los latinos?

Afecta más a la comunidad latina porque tenemos comorbilidades a la diabetes y  a las enfermedades cardiovasculares. El tener estas dos comorbilidades nos pone más en riesgo. En nuestra comunidad, tenemos tasas altas de estas dos condiciones.

¿Cuáles son las señales para detectar el Alzheimer?

Una de las señales para la detección temprana es olvidar información que ha sido recientemente aprendida. Otra señal son cambios de la personalidad, que la persona se sienta deprimida, confusión, no acordarse de cómo llegar a lugares  a los cuales solía ir antes.

La mayoría solemos olvidar cosas de vez en cuando, ¿cómo distinguirlo de los síntomas del Alzheimer?

El Alzheimer no solamente se presenta olvidando las cosas y no solamente afecta la memoria, también afecta los comportamientos de la persona. Esto es bien importante recalcarlo.

Usualmente en nuestras comunidades pensamos que el Alzheimer solamente quiere decir que la persona se olvida de la información que recientemente aprendió, pero no necesariamente es así. Va más allá de eso. Por ejemplo cambios en el humor, cambios en la personalidad son también señales del Alzheimer. Las personas también pueden imaginar que están sucediendo cosas que realmente no están pasando (alucinaciones y visiones) porque en el cerebro se están dando algunos cambios; se están muriendo las neuronas cerebrales. Es un conjunto de síntomas.

¿Cuáles son las etapas de la enfermedad?

Es importante recalcar que son tres etapas: la temprana, la mediana y la tardía. En la etapa temprana, la persona todavía es muy funcional y puede tomar decisiones que van a impactar su futuro. La persona puede caminar, puede hablar e ir a lugares familiares, pero la memoria inmediata se va afectando, y comienza a repetir mucho lo que acaba de decir hace 5 o 10 minutos. En la etapa media, ya la persona necesita mucha ayuda para tareas del diario vivir como comer a tiempo, asearse y acordarse del nombre de familiares y amigos. En la etapa tardía, ya la persona necesita ayuda 24 horas al día, 7 días a la semana y la persona depende totalmente del cuidador.

¿Por qué es importante conocer las diferentes etapas del Alzheimer?

Es importante recalcar estas tres etapas porque muchos pensamos que si tenemos un diagnóstico de Alzheimer, ya no hay nada que hacer; y aunque aún no existe una cura para el Alzheimer, es importante que las personas se diagnostiquen en la etapa temprana porque ahí la persona todavía puede tomar decisiones importantes de como planificar su futuro.

También es importante recalcar que la calidad de vida de una persona que recibe el diagnostico en etapa temprana es mucho mejor que la calidad de vida de alguien que ha recibido un diagnóstico tardío; porque en etapas tardías, la calidad de vida de estas personas ha decaído drásticamente.

La Asociación del Alzheimer capitulo Nueva York también está colaborando con otras organizaciones… ¿Qué se busca lograr?

Estas uniones lo que buscan lograr es crear mayor concientización en la comunidad latina de que en la Asociación del Alzheimer, hay programas disponibles no solamente para personas en la etapa temprana, programas de socialización, sino también para los cuidadores y cuidadoras que son impactados una vez que hay un diagnóstico de Alzheimer en la familia. Por eso hemos creado asociaciones con el presidente del condado de El Bronx, Rubén Díaz Jr. para crear un video en español sobre que es el Alzheimer para aumentar la concientización en nuestras comunidades y diagnosticar a latinos en etapas tempranas, no en etapas medias o tardías como está sucediendo ahora. Hablar sobre estos temas, saber a dónde ir a buscar los servicios. Ese es el propósito de estas colaboraciones.

También con Ventanillas de Salud del consulado mexicano, así como talleres educativos en el consulado de Ecuador y consulado dominicano, etc., para educar a nuestras comunidades.

¿Cuál considera que es el mensaje más importante sobre la enfermedad que debe saber nuestra comunidad hispana?

El mensaje que queremos dar es que el Alzheimer no es parte del envejecimiento.

En el mes de enero vamos a tener un programa educativo en español que se llama ‘Lo básico sobre el Alzheimer’ en el New York Memory Center. Este programa es clave para saber cuáles son las señales del Alzheimer, como luce el Alzheimer de persona en persona, que el Alzheimer no es parte normal del envejecimiento, etc. Este programa brinda las herramientas para información sobre la enfermedad y aclarar muchos de los mitos que hay en cuestión de esta condición.

¿Dónde puede la gente buscar más información y recursos?

En nuestra página www.alz.org/nyc puede encontrar información sobre los programas que están sucediendo en la ciudad de Nueva York y específicamente en español y donde están sucediendo. Este es otro recurso invaluable. También nuestra línea de ayuda 800-272-3900 está disponible las 24 horas los 7 días de la semana en español.

Las personas que proveen consejería en la línea de ayuda son trabajadores sociales que pueden comprender lo que está pasando el cuidador.

El presidente del condado de El Bronx, Rubén Díaz Jr. creo un video en español sobre que es el Alzheimer para aumentar la concientización entre las comunidades hispanas. (Fotos cortesía de Alzheimer Association)

Próximos programas en español:

Dic. 5 – El Bronx Cuida: Grupo de Apoyo: South Bronx

Dic. 17 – Apoyo en Queens: Forest Hills, Queens

Ene. 8 – Lo Básico: New York Memory Center

Se necesita registrar vía la línea de ayuda 800-272-3900 para todos los programas.

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