Diana Vargas, embajadora de la cultura latina

Diana Vargas.

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con los grandes festivales de cine en Nueva York, como el Havana y Dominican Film Festivals, pero pocos conocemos a la mujer detrás de estos festivales.

De cabello impecable, figura esbelta y sonrisa contagiosa, Diana Vargas es la personificación de la cultura latina en la ciudad. Como productora de televisión con CUNY TV, se he ganado seis premios Emmy con el programa ‘Nueva York’, y hace poco empezó una nueva aventura llamada LATINAS. Asimismo, Diana es la organizadora de los festivales de cine más importantes de la gran manzana y entusiasta embajadora de la cultura latina.

Recientemente, tuvimos la oportunidad de conversar con la colombiana y comprender de primera mano la prodigiosa transformación que la cultura latina ha experimentado en las últimas dos décadas

Platícanos, ¿Cómo fue tu llegada a Nueva York?
Llegue aquí hace unos 22 años a estudiar un poco y a descansar porque yo hacía documentales en Colombia. Me fui quedando porque Nueva York me fue atrapando, digamos que me ofreció como un espacio para que yo fuera haciendo cosas culturales, organizando eventos. En ese momento era como la necesidad de que hubiera una mayor visibilidad para los artistas latinos. También empecé a trabajar los festivales de cine.

¿Cuál fue tu primer proyecto?
Empecé a trabajar en el Havana Film Festival y colaborando con artistas, con músicos y haciéndolo más multidisciplinario. Así fue como me enganche.

¿Sientes que has cambiado al mundo de los festivales?
Me sonrojaría pensar en eso, pero lo que sí creo, es que yo llegue en el momento oportuno en que se estaba creando toda esta conexión. La migración también empezó a cambiar y empezó a llegar mucha gente que tenía que ver con cosas del arte y la cultura. Fue como un movimiento que se fue generando de gente que quería expresar todo eso que tenemos nosotros los latinos. También estaba el otro canal receptor de gente que quería verlo… había curiosidad.

¿En qué nivel crees que se encuentra la cultura latina actualmente?
Ya somos parte del paisaje cultural de la ciudad. Ya hay muchas instituciones donde hay latinos trabajando, que es muy importante, los gestores culturales. En eso ha habido un gran progreso, donde los latinos están tomando decisiones. Por otro lado, ya tenemos una segunda y tercera generación de artistas latinos que también están produciendo cosas desde aquí, desde su mirada de mezcla de culturas. Ya no somos invitados, vivimos aquí, somos culturalmente un movimiento.

¿Cuáles son los proyectos en los que participas?
Son cinco festivales de cine, el Festival de la Habana, donde yo empecé, Corto Circuito, Icaro New York Film Festival, The Americas Film Festival y Dominican Film Festival of New York, así como ‘Celebrate Mexico Now!’.

¿Sientes que hay conflicto de intereses entre los festivales y subculturas?
Lo que yo he aprendido con los festivales de cines, es que más que querer ser diferente, yo creo que lo importante es unirnos. Por eso yo trabajo en tantos y nunca veo que es una competencia. Al contrario, hay que colaborar, porque entre más eventos culturales latinos, mucho mayor la oportunidad para nosotros seguir creando un interés mayor. Para todos hay un campo.

Irónicamente, el único festival de cine en el que no participas es en el de tu país natal, Colombia.

Yo trabaje con ellos hasta hace un año pero como estaba tan cerca al Festival de la Habana, era como una ojera andando, muy cansado (ríe).

¿Cómo sientes que va a hacer la siguiente etapa de la cultura latina?
Estamos en un momento de evolución y movimiento en donde el apoyo de las instituciones tiene que ser mucho más fuerte y total. Hay oportunidades también. Creo que los latinos que nacieron aquí, están haciendo su parte también. Eso es muy interesante y va a ser definitivo.

¿Qué le dices a la gente que considera a la cultura elitista?
Eso es muy de nuestra cultura, creer que lo cultural es elitista y que la cultura discrimina y eso no es verdad. Si hay algo más democrático que el arte, no lo conozco, porque el arte abre puertas, abre mentes, sensibiliza. Aquí en el área, hay muchos eventos culturales que son gratis, a bajo costo y que son para todo el mundo. El arte es sentimiento, el arte es emoción.

 

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One response to “Diana Vargas, embajadora de la cultura latina”

  1. Margarita De ja Vega=Hurtado, Ph.D. says:

    Qué buen artículo. Diana es una mujer fabulosa, veterana del Festival Habana-New York.programador en NYU, CUNY,
    . Más allá del cine, organiza el festival de Danza Flamenca y toda class de Eventos.. es una versgadera promotora del cine, el arte y la cultura de las Américas

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