Demanda contra junta escolar de Hempstead se suma a reclamos de corrupción

Demanda contra junta escolar de Hempstead se suma a reclamos de corrupción

Demanda contra junta escolar de Hempstead se suma a reclamos de corrupción.

Por: Alan Krawitz
Longislandpress.com

El distrito escolar de Hempstead tiene “corrupción desenfrenada y corrosiva, despilfarro e ilegalidades graves”, afirmó un superintendente adjunto rescindido, en la última demanda federal presentada contra los problemas del distrito y los miembros de su junta escolar.

El demandante, Varleton McDonald, dijo que habló con el Departamento de Educación del estado de Nueva York y también fue interrogado por el FBI sobre prácticas ilegales en el distrito, de acuerdo con documentos judiciales presentados en el tribunal federal de Central Islip el 10 de octubre. Su abogado dice que McDonald’s fue despedido el pasado 17 de enero, en represalia por exponer los problemas.

“No estamos seguros de cuáles son las aseveraciones del distrito … solo se ha expresado en declaraciones públicas que las acusaciones del Dr. McDonald son falsas”, dice Mark Goidell, abogado de McDonald’s. “Por lo tanto, todavía no sabemos cuál es la posición del distrito, pero estamos ansiosos por eliminar eso a medida que avanza el litigio”.

Además, la querella también nombra a los demandados miembros de la junta David Gates, Randy Stith y LaMont Johnson. McDonald solicita daños monetarios no solo por la pérdida de su empleo sino también por la angustia mental, el daño a su reputación, la disminución de las oportunidades de empleo y la humillación.

Goidell dijo que a pesar de la sólida experiencia y antecedentes de su cliente como líder/reformador educativo, McDonald no ha podido encontrar un empleo adecuado desde su rescisión de contrato, debido a la “mancha” en su historial como resultado de la acción del distrito escolar de Hempstead.

Las fuentes dicen que hay “múltiples investigaciones pendientes” relacionadas con el distrito escolar de Hempstead, que durante mucho tiempo ha sufrido una serie de problemas que incluyen violencia de pandillas, tensiones culturales y raciales entre sus estudiantes negros y latinos, una baja tasa de graduación del 37 por ciento y prácticas de contratación ilegales, entre muchos otros temas.

 

Relación con ex superintendente

 

Algunos ex miembros de la junta escolar dicen que McDonald fue despedido no solo por su exposición de la corrupción y el despilfarro en el distrito, sino también por su estrecha relación con el asediado ex superintendente del distrito escolar de Hempstead, el Dr. Shimon Waronker, con quien trabajó en la ciudad de Nueva York, ayudando a reformar escuelas problemáticas y de bajo rendimiento.

Waronker, quien recomendó a McDonald a la junta, ha estado en licencia administrativa pagada desde el pasado 9 de enero, en espera de una audiencia relacionada con los cargos de la junta de presuntamente violar su contrato.
Algunas de las irregularidades financieras graves de las que McDonald se percató fueron citadas en la demanda, entre ellas, un negocio de catering complementario dirigido por el jefe de Servicios de Alimentación del distrito, que utiliza el equipo y las instalaciones del lugar.

Otras irregularidades incluyeron instancias de corrección de calificaciones con el fin de obtener más ayudas estatales además de una auditoría independiente que detectó discrepancias en la nómina y horas extraordinarias sin control.

 

Atrapado en fuego cruzado

Jonathan Scher, abogado del distrito y de los miembros de la junta escolar, dijo a Newsday que la demanda “no tiene ningún mérito en absoluto”, y que las acusaciones de la queja eran “totalmente ficticias y garantizan a la junta la afirmación de una reclamación al personaje por difamación”.

Pero Gwen Jackson, también ex miembro de la junta de Hempstead, dice que McDonald era bueno para el distrito. Aunque McDonald había trabajado previamente con el Dr. Waronker en la ciudad de Nueva York, no fue seleccionado por Waronker, comenta.

“El [Dr. McDonald].… Fue entrevistado por un comité formado por maestros, administradores, directores y personal”, señala Jackson. “Fue seleccionado por este comité. Así que, todo se hizo por encima del tablero”.

Agrega que McDonald entendió la visión de Waronker para el distrito. “El Dr. Waronker también necesitaba trabajar con alguien en quien pudiera confiar, que cuide sus espaldas porque estaba en “territorio enemigo”, dice ella. “Desde el primer día, hubo personas que sabotearon todos los movimientos del Dr. Waronker … Desafortunadamente, el Sr. McDonald quedó atrapado en el fuego cruzado”.

“Su reputación está empañada”, continúa Jackson. “¿Y para qué? Sólo porque él quería ayudar. Esto se ha convertido en un patrón en el distrito. Cada vez que alguien trata de hacer lo correcto, es despedido”.

 

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