Decepcionados, dueños de restaurantes de Long Island City por la partida de Amazon

John Brown, dueño del restaurante Smokehouse, esta iracundo con sus oficiales electos en Long Island City por perder miles de empleos de Amazon. (Cortesía de Josh Bowen)

Cuando Amazon anunció su retiro del plan para construir su sede (HQ2) en Long Island City después de una oleada opositora de los representantes de la ciudad y del estado, dos políticos se llevaron la peor parte de la crítica de algunos partidarios del proyecto.

Dos prominentes propietarios de negocios del vecindario, expresaron su desacuerdo con el Senador estatal Michael Gianaris y el concejal de la ciudad Jimmy Van Bramer, dos de los más feroces oponentes del acuerdo.

“Apoyé a los dos y ahora siento que tal vez parte de esto es mi culpa por haberlo hecho,” dijo Josh Bowen, el dueño de John Brown Smokehouse. “Estos fulanos hicieron que se politizara un punto republicano y cobrara vida en tecnicolor. Mike y Jimmy van a pagar caro por esto”.

Bowen interrumpió con preguntas a Van Bramer durante su conferencia de prensa, después de que Amazon anunció que abandonaría el proyecto en el cual el gigante del comercio electrónico accedió a crear 25,000 empleos a cambio de casi $3 mil millones en incentivos fiscales, estatales y municipales. Van Bramer y Gianaris lideraron la oposición denominando al acuerdo como un acto sin precedentes de avaricia corporativa.

Ésta semana, Bowen, creó una página en Twitter denominada JimmyVanJobKiller (JimmyVanMataTrabajos), mientras que otro propietario anónimo de una pequeña empresa en Long Island City, comenzó un sitio web llamado DefeatGianaris.com (DerrotarGianaris.com), en el que llama a voluntarios a realizar campañas primarias contra el senador.

“Jimmy tiene un período limitado pero Mike esta tan muerto como la música Disco”, expresó Bowen. “Muéstrame en qué parte de la historia de la ciudad de Nueva York alguien tomó $27 mil millones y 25,000 trabajos y simplemente los tiró a la basura.”

Por su parte, Van Bramer defendió su posición.

“Nunca estuvimos en contra de los empleos. Pero luchamos por los valores en los que creemos”, indicó Van Bramer. “El Consejo de la Ciudad fue ignorado por completo, por lo que ni siquiera teníamos el poder de eliminarlo. Lo que hicimos fue hablar sobre el subsidio excesivamente generoso, la postura anti-sindical de la compañía y otras preocupaciones serias. Ese no era sólo mi derecho, era mi obligación”.

Gianaris también tomó un tono conciliatorio con sus electores.

“Tengo un gran respeto por los residentes locales y las empresas que pueden estar razonablemente en desacuerdo sobre este tema, pero estuve motivado a actuar en el mejor interés de la comunidad que ya sufre una crisis de vivienda, un colapso del tren y sobrepoblación escolar”, dijo. “El plan de Amazon no abordó adecuadamente ninguno de estos problemas, y sin duda habría empeorado la vida de la parte occidental de Queens”.

El dueño de Coffeed, Frank “Turtle” Raffaele, otro seguidor de los asediados funcionarios electos, dijo que la partida de Amazon es lo peor que ha podido pasar desde que Walter O’Malley mudó a los Brooklyn Dodgers a los Angeles. Pero está optimista de que la empresa pueda regresar al vecindario, aunque no a gran escala.

“Creo que éste acuerdo con Amazon hubiera sido lo mejor que le hubiera pasado a Queens y no puedo concebir la idea de que se ahuyenten tantos empleos, especialmente empleos tecnológicos”, dijo Raffaele. “Tengo la esperanza de que de alguna manera podamos unirnos y resucitar éste acuerdo”.

Raffael emplea a residentes de comunidades subempleadas, como NYCHA, en sus cuatro locales de Coffeed ubicados el oeste de Queens.

“El hecho de que los residentes de NYCHA hayan apoyado de manera abrumadora a Amazon es indicativo del increíble potencial que éste acuerdo hubiera representado para el distrito, especialmente para los menos afortunados entre nosotros”, dijo. “Esperemos poder encontrar una vía para salvar esto”.

 

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