“De isla a isla”, campaña de alivio envía donaciones a Puerto Rico

Se empacaron 100,000 libras de alimentos no perecederos, agua, artículos sanitarios y suministros médicos, se cargaron en dos remolques de tractores y se transportaron al aeropuerto JFK. Ahora están esperando que los carguen en un avión con destino a San Juan Puerto Rico el viernes. Los suministros fueron recolectados por un esfuerzo colaborativo de socorro en caso de huracanes llamado “Unidos Por Puerto Rico – Campaña de Isla a Isla” y están en camino a su destino final para apoyar a miles de personas que aún lo necesitan en Puerto Rico.

El 20 de septiembre de 2017, el huracán María, una tormenta de proporciones sin precedentes, azotó la Isla de Puerto Rico dejando un camino de destrucción y devastación. Gran parte de la isla se quedó sin energía, agua o comida. Con poca o ninguna comunicación con sus seres queridos, los puertorriqueños continentales aquí en Long Island respondieron de inmediato reuniéndose para recolectar donaciones de dinero y suministros para su querida Isla. Margarita Espada, Directora Ejecutiva de Teatro Yerbabruja, la organización líder en este esfuerzo de Long Island, se ha sentido orgullosa: “Estoy muy orgullosa de la compasión y el respeto que la comunidad de Long Island le ha demostrado a Puerto Rico. Este acto de amor nos está ayudando a redescubrir quiénes somos como comunidad y a ver nuestra capacidad como organizadores”.

Después de semanas de voluntarios recolectando, clasificando, empacando suministros, el trabajo duro finalmente está dando sus frutos. A través de la red de Margarita y la colaboración con varios grupos del área triestatal, la Federación Hispana ha donado un avión para transportar más de 100,000 libras de suministros (61 paletas de alimentos y 49 paletas de agua). La Hispanic Federation (HF) es la organización de membresía sin fines de lucro latina más importante del país y ha estado a la vanguardia del esfuerzo de ayuda para Puerto Rico.

“Inicialmente, cuando golpeó el huracán, los puertorriqueños en los Estados Unidos se sentían tan indefensos. Este esfuerzo de ayuda ha dado a la gente como yo un sentido de propósito a raíz de esta catástrofe. Una forma de ayudar a pesar de que estamos muy lejos”, dijo Renee Ortiz, organizadora de esfuerzos de ayuda.

El éxito de este enorme esfuerzo de ayuda “de Isla a Isla” se debe a tantos cientos de voluntarios que pasaron incontables horas para ayudar. Varios socios de la comunidad: Sam Gutierrez, presidente de KB Logistics, La Fiesta LI Radio, Suffolk County Community College y la legisladora del condado de Suffolk Monica Martinez.

Espada agradeció también al presidente de HF, José Calderón y a su personal Mario Colon y Celina Cruz, así como a la concejal de Nueva York Melissa Mark-Viverito por donar el transporte aéreo y coordinar la logística.

Además, en Puerto Rico, se está coordinando con la Alcaldesa de San Juan Carmen Yulin, quien recibirá las donaciones y se asegurará de que lleguen a la organización socia de base ADRA (Agencia de Desarrollo de Recursos Asistenciales) dirigida por el Pastor Oreste Netera Aguiar, el Pastor Oreste está trabajando ya con otras organizaciones de base: Smart Towns at Center, Brigadas, la Olla Comun, Refugio de Violencia Doméstica en Barranquita, entre otras.

Tony Ríos, el voluntario líder en esfuerzos, ha dedicado horas de su tiempo y ha utilizado sus propios vehículos para recoger y dejar donaciones. “Ha sido mucho trabajo, pero el trabajo te puede hacer sentir bien. Con el Padrenuestro, espero que estos artículos lleguen con prontitud a quienes más lo necesitan”.

Margarita está emocionada de ver el envío, pero agregó, “Esta es solo la finalización exitosa de la primera fase. Nuestro trabajo no está terminado. No mientras nuestra gente en Puerto Rico siga necesitada”.

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