“Crisis de los opioides” necesita más que una declaración de emergencia de salud pública

La decisión tiene consecuencias prácticas limitadas y no agrega fondos federales a los programas destinados a enfrentar la crisis.

El anuncio del presidente Trump el 26 de octubre de que la adicción a los opiáceos y las sobredosis constituyen una emergencia de salud pública en los Estados Unidos reconoció una situación que los medios han cubierto ampliamente en los últimos años. Como tal, es bienvenido.

La decisión tiene consecuencias prácticas limitadas y no agrega fondos federales a los programas destinados a enfrentar la crisis. Pero, lo que es más importante, es más reactivo que proactivo: no aborda una de las causas principales del problema.

Por supuesto, se podrían identificar varias “causas fundamentales”: un sentido generalizado de privación de derechos sociales, la estructura del sistema sanitario estadounidense, el comportamiento de la industria farmacéutica mundial y la aparente voluntad de algunos médicos de recetar grandes cantidades de sustancias muy adictivas sin debido cuidado. Estos son problemas enormes, es poco probable que los programas federales los resuelvan adecuadamente.

Pero lo que puede marcar una diferencia inmediata es el consumidor: el paciente. Lo nuevo en la crisis actual es que muchas de estas drogas no se originaron en la calle: fueron recetadas por médicos a no delincuentes para el alivio legítimo del dolor. Cualquiera que incluso se tuerza un tobillo o se rompa un hueso corre el riesgo de volverse adicto o dependiente de las drogas. Pero, ¿cuántos de esos pacientes realmente entendieron el potencial adictivo de estos analgésicos? En la evidencia, no es suficiente.

Durante años, en Pulse Center for Patient Safety hemos estado diciendo que resolver el problema del abuso de drogas opioides debe comenzar con educación sobre el uso seguro de medicamentos antes de escribir la receta. El año pasado, Pulse celebró un simposio sobre el tema “Seguridad con medicamentos: comienza antes de la prescripción”. El tema del uso de analgésicos (a veces conduce a la adicción a la heroína) -a diferencia de los errores de medicación dentro de los hospitales- es algo que las personas en sus propias comunidades, educadas y sensibilizadas por organizaciones como Pulse, pueden y deben hacer algo al respecto.

Junto con la educación es un concepto que llamamos el “Administrador de Medicamentos Designado”. Similar a un “conductor designado”, un DMM es alguien responsable que acepta ayudar a administrar sus medicamentos. Puede ser un familiar, amigo, clínico o defensor de la seguridad del paciente. Entre otras cosas, el DMM puede dirigirse al médico o farmacéutico que se encuentre con usted y asegurarse de que comprende las instrucciones de sus medicamentos, y le ofrece investigar los efectos secundarios o los efectos secundarios de los medicamentos que puedan ocurrir.

Los gobiernos que prestan servicios de rehabilitación de adicciones o tratan de educar a los profesionales médicos sobre la prescripción responsable pueden ayudar en el corto plazo, pero son como “pelear la última guerra, no la próxima”. Educar y preparar al público ayudará a resolver este problema a largo plazo, pero para lograrlo, necesitamos más conciencia y un mejor financiamiento para los esfuerzos comunitarios de base.

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