A siete años de Sandy: ¿Podrán las compuertas de mar evitar que la marejada ciclónica destruya las costas?

Casas y muelles dañados por la súper tormenta Sandy en octubre de 2012 en la sección Broad Channel de Queens. (Foto AP / Seth Wenig)

 

A medida que la región recuerda el séptimo aniversario de la súper tormenta Sandy, el debate continúa sobre las propuestas para construir enormes compuertas de cemento y acero en las bocas de las principales vías fluviales de Long Island, y así, mitigar futuras inundaciones por huracanes.

Residentes de las comunidades costeras, legisladores y ambientalistas están en desacuerdo con los estudios del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. (ACE), que explora la construcción multimillonaria de compuertas contra la inundación en Rockaway, Fire Island y ensenadas Jones, para evitar que la marejada ciclónica del Océano Atlántico inunde la costa sur.

También resulta controvertida la idea de construir una barrera de casi una milla de largo en el puente Throgs Neck para evitar que el Long Island Sound hinche el East River e inunde la ciudad de Nueva York durante las tormentas.

Lo más ambicioso de todo, es la sugerencia de erigir una barrera de acero de 46 pies de altura entre Sandy Hook, Nueva Jersey y Breezy Point, Queens, para proteger el puerto de Nueva York cuando golpean los huracanes; pero aquellos que residen fuera de las compuertas, temen que empeoren los daños por inundación.

Lo que motivó la realización de los estudios federales fue la tormenta de 2012 que mató a 53 neoyorquinos, desplazó a decenas de miles de residentes y causó daños por $ 65 mil millones.

Desde entonces, ACE ha estado estudiando cómo prepararse para la próxima gran tormenta que golpee el área metropolitana de Nueva York, que es particularmente vulnerable debido a que forma un ángulo recto, haciendo que la marejada se acumule. Las propuestas preliminares de Throgs Neck y New York Harbor que suscitan debate, se encuentran entre las alternativas que se están explorando en lo que se conoce como el Estudio de Factibilidad del Área de Enfoque de Puertos y Tributarios de Nueva York y Nueva Jersey (HATS).

HATS, que está más avanzado en su revisión que el estudio de las bahías, reconoce los temores de los críticos de que tales estructuras pueden empeorar las inundaciones para aquellos que residen en el lado equivocado de la compuerta.

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