Arepa Lady … Una deliciosa receta para el éxito

Arepa Lady ... Una deliciosa receta para el éxito
Arepa Lady participará en el festival ‘World’s Fare’ en Flushing, Queens.

 

A pesar de que un nuevo desarrollo de apartamentos en el edifico donde estaban obligó al restaurante favorito de Queens, Arepa Lady, a cerrar su negocio por la Roosevelt Avenue, el clan de la arepa no se da por vencido.

Con gran determinación están por abrir un nuevo lugar en ese populoso condado de Nueva York, mientras continua el éxito de su local en Brooklyn y se preparan para participar en el evento de comida más grande de los últimos tiempos, el festival ‘World’s Fare’ en Flushing, que trae la cocina de todo el mundo a Queens.

“Es una cuestión muy bonita poder representar el país de donde uno viene y que nos den esa oportunidad de representar a Colombia y estar involucrados”, dijo Alejandro Osorio, hijo de la famosa dama de las arepas, María Cano, sobre su asociación en el evento culinario.

“Como negocio, eso es lo que ha cambiado de cuando vendíamos en la calle, ya no hay tanto contacto con los clientes. Entonces cuando uno hace este tipo de eventos, uno puede hablar con la gente y ver la reacción de cuando comen la arepa, hablar con otros vendedores… es una experiencia muy bonita ese tipo de cosas”.

Osorio, junto a su esposa y hermano son los que actualmente manejan el negocio familiar Arepa Lady.

Arepa Lady Una receta para el éxito

“Mi mamá esta semi-jubilada pero le hablamos para preguntarle cosas (ríe)”. “Nosotros siempre desde muy jóvenes estábamos involucrados en el negocio. Ahora que mi mamá ya está un poquito mayor y quiere descansar un poco, entonces nosotros decidimos tomar el negocio de tiempo completo”.

En cuanto al nuevo lugar en Queens, Osorio asegura que a pesar de que se acabó el lease (arrendamiento) y el edificio lo van a tumbar, “ya estamos construyendo el nuevo local que va a quedar en la 77-17 de la 37 Avenida. El nuevo sitio en Queens va a ser más amplio y más cómodo. También tenemos una sucursal en downtown Brooklyn por Flatbush, 445 Gold St.”.

Trabajando duro

Aunque la historia de Arepa Lady es muy similar a la de otros inmigrantes, su esquema de negocio puede ser una ‘receta’  para nuevos emprendedores.

“Mi mamá era abogada en Colombia, ella fue Juez y trabajo en varios puestos del gobierno en Colombia, pero en ese entonces, en los ochentas, era muy peligroso Medellín, entonces ella decidió traer la familia acá que era más seguro y menos peligroso”, reveló. “Ella empezó a vender arepas en la calle y se quedó 30 años vendiendo arepas en la calle”.

Arepa Lady Una receta para el éxito
Arepa Lady … Una receta para el éxito.

“Para nosotros pasarnos de la calle al negocio [establecido] fue difícil, sobre todo por la cuestión del dinero”, prosiguió Osorio, recordando además, ser víctimas de robó por parte de un contratista y la contrariedad de tener que pagar renta todo un año de un local, sin abrirlo, por problemas con los permisos.

“Por fin lo logramos abrir”, expresó. “El primer año fue muy difícil pero por suerte tenemos mucho apoyo de la comunidad y la gente nos ayuda mucho”.

Dentro de los problemas más serios que enfrentaron, el joven de Medellín añade: “además del contratista que nos robó, no tener experiencia y firmar un lease que no era muy bueno, por eso es que nos tocó cerrar el negocio y reubicarnos. Uno debe abrir un restaurante con al menos 10 años de lease, y nosotros no sabíamos eso”.

Según las experiencias de Osorio, muchos hispanos piensan que un arrendamiento de corto tiempo es mejor, “Pero un lease vale plata. Entonces si usted tiene un lease de 10 años, aunque en un año o dos años le esté yendo mal, usted puede vender ese lease. Son cosas que uno no sabe”.

A pesar de los contratiempos, el clan de las arepas asegura que  “no es tan difícil como uno piensa si uno hace las cosas bien y con gente seria”.

“Prepárese para trabajar supremamente duro. Es un trabajo de 24 horas, 7 días a la semana, especialmente al principio”.

No obstante, lo más importante, asegura, es la calidad y sabor para seguir en el gusto del público.

“Mi mamá siempre ha mantenido la misma receta, mantenemos esa misma consistencia y eso es lo valioso. Siempre hemos mantenido la calidad del producto y a nosotros nos gusta hacer lo que hacemos, y lo hacemos con amor. Es una cuestión de familia y todos estamos muy invertidos y muy dedicados a lo que hacemos”, finalizó.

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