Adiós máscaras: Alcalde Adams levantará el mandato de máscaras para niños entre 2 y 4 años en abril

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El alcalde Eric Adams visita la escuela primaria Concourse Village en El Bronx el lunes 3 de enero de 2022. Michael Appleton/Oficina de fotografía de la alcaldía

Por: Ethan Stark Miller

El alcalde Eric Adams anunció el martes que la ciudad levantará el mandato de máscara para niños menores de cinco años el próximo mes, siempre que los casos de COVID-19 se mantengan bajos.

El anuncio significa que los niños de entre 2 y 4 años ya no tendrán que usar mascarillas en la escuela y la guardería a partir del 4 de abril.

“Continuamos nuestro compromiso de quitar las máscaras de los rostros de nuestra gente mientras continuamos el proceso de hacer que nuestra ciudad realmente regrese a un nivel de normalidad”, dijo Adams. “Queremos ver las caras de nuestros bebés, lo he dicho una y otra vez. Y nuestros hijos quieren ver los rostros de sus seres queridos”.

Los padres aún tendrán la opción de que sus hijos entre 2 y 4 años continúen usando máscaras en la escuela y la guardería.

Adams dijo que después de retirar el mandato de máscaras entre los estudiantes de K-12 hace dos semanas, la administración quería esperar dos períodos de incubación antes de quitar el mandato a los niños de 2 a 4 años.

“Han pasado dos semanas desde que eliminamos el mandato de máscara para los niños de las escuelas públicas K-12 y, afortunadamente, nuestro porcentaje de positividad en las escuelas se ha mantenido bajo”, dijo Adams. “Cada día, revisamos los datos, y si seguimos viendo niveles bajos de riesgo, entonces, el lunes 4 de abril, haremos que las máscaras sean opcionales para niños de 2 a 4 años en escuelas y guarderías. Esto nos dará tiempo suficiente para evaluar los números y tomar decisiones acertadas para nuestros neoyorquinos más jóvenes. Debemos hacer esto bien por la salud de nuestros hijos, y me niego a poner en peligro su seguridad al apresurar una decisión”.

Sin embargo, dijo Adams, la decisión depende de dónde estén los números de casos de COVID en dos semanas. El Dr. Ashwin Vasan, el nuevo comisionado de salud de la ciudad dijo que observarán detenidamente los números durante las próximas dos semanas, y es posible que los tengan que ajustar si son más altos que los niveles actuales, antes o después del 4 de abril.

En respuesta a la pregunta de un reportero sobre por qué se toma ahora la decisión de levantar este mandato de máscara, ya que la nueva subvariante COVID BA.2 está en aumento, Vasan dijo que actualmente no ven evidencia de que una enfermedad grave por la variante esté vinculada a cualquier grupo de edad.

“En este punto, estamos muy preocupados por los efectos a largo plazo de COVID en todos”, dijo Vasan. “Nos preocupan los efectos a largo plazo en nuestros hijos y los estamos monitoreando constantemente. En este momento, el riesgo general sigue siendo bajo. En general, los casos en niños siguen siendo bajos. Las hospitalizaciones en niños siguen siendo bajas, lo que nos da tranquilidad para tomar esta decisión en este momento”.

Adams enfatizó que, si bien muchos padres estarán felices de ver que el mandato de la máscara se elimina, otros insistirán en que continúe manteniéndolo en su lugar.

“No importa qué decisión se tome sobre esto, tendremos personas vociferantes en todos los lados de la conversación”, dijo Adams. “Entonces, no podemos guiarnos por el ruido, tenemos que guiarnos por la ciencia. Y tenemos que ir por la seguridad de nuestros hijos. Por cada llamada que recibo, de padres de (niños) de dos a cuatro años, que dicen ‘¿puedes hacerlo ahora mismo?’, recibo otra llamada de padres que están en la escuela o en la guardería con los niños diciendo ‘¿por favor puedes no hacerlo?’. Entonces, no pensemos que este argumento o esta conversación es unilateral. No lo es».

Y es importante sujetarse a la ciencia, dijo Adams, especialmente en una ciudad como Nueva York, donde la gente tiene opiniones contrarias firmes sobre un problema y es imposible complacer a todos.

-Esta historia apareció por primera vez en nuestro sitio web hermano, PoliticsNY.com.

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