Activismo en todas las generaciones

De izquierda a derecha: Una manifestación de derechos civiles en Central Park en la década de 1960, foto de Richard Henry. Una manifestación en Harlem a principios de este mes.

En las últimas semanas, hemos visto a miles de activistas de Black Lives Matter usar su voz a través de manifestaciones, firmar peticiones y comunicarse con funcionarios locales electos para pedir cambio en sus comunidades y en todo el país. Este movimiento despierta recuerdos para nosotros los neoyorquinos mayores.

La ciudad de Nueva York tiene una larga historia de activismo que ayudó a encender movimientos importantes en los años sesenta y setenta – derechos civiles, derechos de las mujeres, estado de Puerto Rico, lucha contra la guerra y liberación LGBT – todo lo cual condujo a cambios importantes en nuestro país. No seríamos la ciudad que somos hoy sin esa generación de activistas, que ahora son nuestros neoyorquinos mayores.

A medida que una nueva generación de activistas intervienen, los Neoyorquinos mayores que han estado exigiendo cambios durante décadas sirven como ejemplos importantes para que otros los sigan. Muchas leyes y regulaciones actuales que protegen contra la discriminación y promueven la igualdad pueden atribuirse a los esfuerzos de nuestros mayores.

Cada Junio celebramos el mes del Orgullo, un mes en el que conmemoramos el movimiento de derechos LGBT que comenzó con el levantamiento de Stonewall Inn en 1969. Fue un evento que ayudó a generar el impulso para los derechos LGBT, que continúan hoy en día para jóvenes y mayores neoyorquinos. Organizaciones como el capítulo de Nueva York de SAGE USA y el Queens Center for Gay Seniors, que forman parte de la red de centros congregados del Departamento Para Adultos de la Tercera Edad de Nueva York ofrecen servicios, ofrecen servicios diseñados para apoyar a los Neoyorquinos LGBT mayores. En estos centros, muchos Neoyorquinos mayores continúan siendo agentes de cambio y abogan por los adultos mayores LGBT.

Lo mismo es cierto para los Neoyorquinos mayores en los cinco condados que están activos dentro de sus propios vecindarios al ser miembros de sus juntas comunitarias, ser voluntarios para organizaciones locales y ser miembros activos en sus centros para personas mayores, muchos de los cuales continúan ofreciendo servicios prácticamente por videoconferencia. o teléfono debido a COVID-19.

Y, por supuesto, tenemos Neoyorquinos mayores que abogan por los adultos mayores y contra discriminación por edad, como las Panteras Grises. Tomando su nombre de las Panteras Negras (Black Panthers), esta organización aboga por la igualdad para todas las personas, independientemente de su edad, y cree que tanto los mayores como los jóvenes tienen mucho que aportar para que nuestra sociedad sea más justa y humana.

A menudo se dice que los jóvenes son los catalizadores del cambio. Y lo son, tal como nosotros fuimos cuando éramos jóvenes. Pero el activismo es algo que puede continuar a lo largo de la vida de un individuo, independientemente de su edad. Los jóvenes de hoy están pidiendo cambios y reformas que son necesarias para nuestra ciudad y nuestro país. Los legisladores de Albany escucharon y recientemente firmaron un paquete de proyectos de ley de justicia penal y proyectos de reforma policial. Pero aún queda más trabajo por hacer. Tampoco debemos perder de vista la lucha contra el ageismo.

A medida que continuamos prestando atención a los activistas y movimientos que provocarán el cambio, es importante que nosotros, las generaciones mayores y los neoyorquinos mayores, utilicemos nuestra experiencia y conocimiento para apoyar a nuestros jóvenes y pedir su apoyo contra la discriminación por edad.

La Comisionada del Departamento para Adultos de la Tercera Edad de Nueva York, Lorraine Cortés-Vázquez

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