AARP NY y PULP instan a solicitar asistencia para pagar la calefacción

AARP New York y PULP instan a solicitar asistencia para calefacción
AARP New York y PULP instan a solicitar asistencia para calefacción. Foto: Aacf.hhs.gov

Muchos residentes de Nueva York vieron un aumento significativo en sus facturas de servicios públicos el invierno pasado, pero las facturas de gas natural residencial se dispararán de nuevo en un 29% esta temporada de calefacción, según la empresa de servicios públicos, proyecta la Comisión de Servicios Públicos del estado.

Estos picos en los costos del suministro de energía probablemente dejen a muchos neoyorquinos sin poder pagar sus cuentas de servicios públicos a medida que las temperaturas comienzan a bajar.

El Programa de Asistencia Financiera para Gastos de Energía del Hogar (HEAP, Home Energy Assistance Program) brinda ayuda a las personas de ingresos bajos, moderados y fijos para pagar sus facturas de servicios públicos.

El Congreso añadió recientemente $1,000 millones al programa, pero muchos clientes que cumplen con las estipulaciones para benfeciarse no conocen esta opción de asistencia. Los beneficios han comenzado desde el 1ro. de noviembre.

En estos tiempos de inflación, muchos residentes de Nueva York tienen algunas protecciones contra la suspensión de sus servicios públicos cuando las temperaturas son extremadamente altas o bajas, pero ahora muchos se enfrentan a la posibilidad de que sus servicios públicos se suspendan o a tener que elegir entre calentar su hogar y comprar artículos necesarios, como alimentos o medicamentos.

«Para muchos residentes de Nueva York de bajos ingresos y con ingresos fijos, calentar su hogar puede ser una carga considerable para su presupuesto mensual, pero el alto costo de la energía lo ha hecho más difícil esta temporada», dijo Beth Finkel, directora estatal de AARP New York.

«Este es el momento de asegurar que las personas y las familias que necesitan esta asistencia puedan obtenerla. Instamos a todos los residentes que reúnen los requisitos a hacer una solicitud para el programa LIHEAP tan pronto como sea posible».

«HEAP es una ayuda vital para muchos hogares de ingresos bajos y fijos. A medida que comienza la temporada de calefacción y aumenta el uso de energía en el hogar, es esencial que los residentes de Nueva York sepan que hay ayuda disponible», dijo Laurie Wheelock, directora ejecutiva y asesora del Public Utility Law Project (PULP).

«Es especialmente prudente que los hogares que cumplen con los requisitos y tienen facturas vencidas hagan una solicitud tan pronto como sea posible para aprovechar el Programa Estatal de Alivio de Deudas de Electricidad y Gas (State Electric and Gas Debt Relief Program) antes de que termine el año».

 

Quiénes califican

 

El programa HEAP puede proporcionar hasta $976 a propietarios e inquilinos que satisfacen las estipulaciones de ingreso, del número de personas en su hogar y de cómo calientan su hogar.

Para tener derecho a recibir ayuda de HEAP para pagar las facturas de calefacción, una familia de cuatro personas debe tener un ingreso mensual bruto máximo de $5,485 o un ingreso anual bruto de $65,829.

El programa HEAP Emergency Benefit (EHEAP), disponible para los residentes de Nueva York de bajos ingresos que se encuentran en una emergencia relacionada con las altas temperaturas, está programado para comenzar el 3 de enero del 2023.

Es importante destacar que los clientes que participen en HEAP se inscribirán automáticamente en el Programa de Accesibilidad a la Energía (EAP, Energy Affordability Program) para personas de bajos ingresos de su empresa de servicios públicos, que ofrece a los clientes un descuento en sus facturas mensuales de electricidad o gas.

Los hogares inscritos en EAP con facturas vencidas recibirán un alivio muy necesario e inmediato a través de un crédito único en su factura que eliminará los cargos atrasados acumulados hasta el 1ro. de mayo del 2022.

Cualquier cliente que reúna los requisitos y se inscriba antes del 31 de diciembre del 2022 puede recibir el beneficio.

La mayoría de los residentes de Nueva York que reúnen los requisitos pueden inscribirse a través de la Oficina de Asistencia Temporal y por Incapacidad (Office of Temporary and Disability Assistance) del estado, en https://otda.ny.gov/programs/apply/#heap, o comunicándose con el Departamento de Servicios Sociales de su localidad para obtener más información.

Los residentes de la ciudad de Nueva York pueden visitar su oficina local de la Administración de Recursos Humanos (HRA) o llamar a la línea de información sobre HEAP de la HRA al 1-800-692-0557.

Los hogares que tienen dificultades para pagar sus cuentas de energía también pueden hablar con su empresa de servicios públicos local sobre la configuración de un plan de pago nivelado (a menudo conocido como facturación por presupuesto) y la inscripción en programas de auditoría de eficiencia energética y climatización (para ayudarlos a ahorrar dinero al reducir su consumo de energía).

 

 

 

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