A medida que Times Square reabre, también lo hace el resto de la ciudad de Nueva York

Times Square está acelerando la reapertura de la ciudad. Foto de Dean Moses

Times Square ocupa solo el 0,1% de la masa terrestre de la ciudad de Nueva York, pero en un año normal, los restaurantes, tiendas y teatros en la «Encrucijada del mundo» generan decenas de miles de millones de dólares para la economía de la ciudad.

No obstante, nada ha sido normal en Times Square durante más de un año, cuando el COVID-19 llegó oficialmente a Nueva York en marzo de 2020. En pocas semanas, el ajetreo y el bullicio de la zona fueron reemplazados por el sonido del silencio: con calles vacías de tráfico de peatones y vehículos, negocios cerrados y los famosos teatros de Broadway a obscuras.

A medida que la ciudad de Nueva York finalmente reabre gracias a la disminución de los casos de COVID-19 y la vacunación de más personas, Times Square ya está avanzando hacia un renacimiento.

Más de 175 empresas han reabierto, uniéndose a 18 nuevas tiendas físicas que lanzaron sus negocios a pesar de la pandemia global, según Times Square Alliance, la organización empresarial de la comunidad.

Tom Harris, presidente interino y director de operaciones de Times Square Alliance, señaló que el área está viendo a unos 138,000 peatones al día, 103,000 más que el mínimo histórico de 33,000 peatones diarios visto en el punto álgido de la pandemia en la primavera de 2020.

“Debido a la implementación de la vacunación en curso, la reducción de las restricciones de capacidad y el clima cálido que llega un año después de vivir con la pandemia, seguimos viendo que nuestro distrito vibrante vuelve a la vida”, dijo Harris. «Esperamos seguir dando la bienvenida a los neoyorquinos y visitantes a Times Square, el centro energético y vivaz de la ciudad de Nueva York».

Aún queda por ver cuánto tiempo le llevará a Times Square volver a los niveles de actividad económica previos a la pandemia. Antes del golpe de COVID-19, según Times Square Alliance, el área representaba el 7% de los empleos de la ciudad y el 15% de su insumo económico, incluidos $ 58 mil millones en producción económica directa y $ 47 mil millones en producción económica indirecta.

Los gobiernos de la ciudad y el estado también obtenían ingresos increíbles de Times Square, por una suma de $ 2.5 mil millones en impuestos de la ciudad de Nueva York y $ 2.3 mil millones en impuestos estatales.

El renacimiento de Broadway parece ser clave para el próximo paso de Times Square. La Gran Vía Blanca ha estado a oscuras desde que las restricciones de capacidad obligaron a los teatros a cerrar en marzo de 2020; La Liga de Broadway anunció en octubre que los teatros permanecerían cerrados hasta finales de mayo de 2021.

Con el gobernador Andrew Cuomo anunciando una reapertura regional de la ciudad de Nueva York a partir del 17 de mayo, es solo cuestión de tiempo antes de que Broadway y Times Square se activen aún más. El gobernador declaró que depende de las producciones de Broadway cuándo se reanudarán, pero el plan de reapertura allana el camino para que el Distrito de los Teatros vuelva a levantar el telón.

Los hoteles también serán clave para la recuperación económica de Times Square. Times Square Alliance informa que varios hoteles importantes han reabierto a los huéspedes, incluidos AKA Times Square, OYO Hotel Times Square, RIU Plaza New York Times Square, Westin New York, W New York y Time Hotel.

Grandes minoristas como H&M y Forever 21 también están abriendo sus puertas nuevamente, señaló la alianza, y atracciones como Ripley’s Believe it or Not! Times Square y Madame Tussaud de Times Square también están dando la bienvenida a los visitantes.

 

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