A medida que los estudiantes regresan a la escuela, es hora de darle a su hijo la vacuna COVID salvavidas

REUTERS / David 'Dee' Delgado

Nuevos datos de la Academia Estadounidense de Pediatría documentaron 94,000 nuevos casos de infecciones por COVID entre niños de EE. UU. en la última semana, lo que totaliza casi el 15% de todos los casos semanales. Las tasas de hospitalizaciones relacionadas con COVID para pacientes pediátricos también aumentaron a más del doble del 1,5% al 3,5% del total de hospitalizaciones.

«Los últimos datos pediátricos de COVID son una ominosa señal de advertencia que no podría llegar en peor momento, ya que los niños regresan a la escuela», dijo el Dr. Diego R. Hijano, médico pediátrico de enfermedades infecciosas e investigador de virus respiratorios en St. Jude Children’s Research. Hospital en Memphis, TN. “La variante Delta es más contagiosa que lo que habíamos visto anteriormente y se está distribuyendo muy rápidamente en las comunidades, sobre todo las que tienen bajas tasas de vacunación. Todos los pediatras estamos preocupados como vemos el aumento de casos en chicos”.

La baja vacunación, no usar la máscara y una variante más contagiosa, como lo es la Delta, este afectando a los más vulnerables.

Dr. Diego Hijano, médico pediatra especialista en enfermedades infecciosas en St. Jude Children’s Research Hospital

“Está claro que la variante Delta es responsable del aumento de las infecciones por COVID en niños, particularmente en poblaciones pediátricas que actualmente no pueden aprovechar la protección de la vacuna que salva vidas”, indicó el médico especialista en enfermedades infecciosas en niños e investigador de la propagación de virus respiratorios entre la población pediátrica.

Con la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de los EE. UU. otorgando la aprobación total de la vacuna COVID de Pfizer, el médico pediátrico está alentando a todos los padres y niños elegibles a recibir la vacuna contra el COVID.

“Lo más importante es que todos los que tengan la posibilidad de vacunarse, se vacunen”, señaló. “En la casa, todos los que tengan más de 12 años reciban la vacuna. Esa es la manera más importante de proteger a los más chicos que todavía no tienen acceso a la vacuna. Después es importante el uso de máscaras, lavado frecuente de manos y el distanciamiento físico. Hasta ahora, ello no ha fallado para proteger a los más chicos, independientemente de que variante del virus sea”.

La aprobación de la FDA cubre a personas mayores de 16 años. Sin embargo, la vacuna también está disponible bajo autorización de uso de emergencia para niños de entre 12 y 15 años.

“Hasta este momento, solo los chicos de 12 años en adelante tienen acceso a la vacuna Pfizer. Los estudios para menores de 12 años están finalizando y creemos que la vacuna va a estar disponible para los de edad escolar entre 5 y 11 años a finales de septiembre u octubre”, explicó. “Se están finalizando los estudios para asegurar que las vacunas sean efectivas y seguras. Los de 4 años o menos van a tardar un poquito más, pero los estudios se están haciendo en este momento. Pfizer y Moderna son las dos vacunas que están haciendo los estudios, pero Pfizer probablemente es la que salga primero”.

En cuestión de regreso a clases, el Dr. Diego Hijano, hizo la siguiente recomendación:

“Lo más importante que como padres podemos hacer para proteger a los chicos en las escuelas, es que usen mascaras. Las máscaras son totalmente seguras en niños mayores de 2 años”, aseguró. “Escucho a muchos padres preocupados por la seguridad de las máscaras y es importante que entiendan que las máscaras no causan dificultad para respirar, no alteran el desarrollo pulmonar, no causan atrapamiento de Dióxido de Carbono y no debilitan el sistema inmune. Son seguras y efectivas en prevenir la transmisión del virus. Hay mucha desinformación en la comunidad. Cuanta más gente use máscaras y más gente se vacune, más seguro es el ambiente”.

Asimismo, el pediatra de St. Jude pidió a los padres informarse muy bien antes de elegir entre clases presenciales o remotas.

“Es una decisión sumamente difícil”, opinó. “Cada familia tiene situaciones particulares que van a hacer tomar una decisión u otra. Es sumamente importante que los chicos vuelvan a la escuela de forma presencial, no solo por los beneficios educativos, sino también sociales y emocionales… tenemos formas de mantener las escuelas seguras”.

“Para los padres que están sumamente preocupados porque el chico tiene un factor de riesgo o hay alguien en la casa que tiene factor de riesgo para enfermedad severa, en esa situaciones pueden hacer que los padres prefieran que el chico haga escuela virtual, pero realmente, todos debemos tratar de que los chicos vayan a la escuela en persona porque es mucho más beneficioso y tenemos la forma de hacerlo seguro a través de la vacunación, el uso de máscaras y el distanciamiento físico y el lavado de manos”, concretó.

El especialista también enfatizó que hay muy buenos recursos para padres que tenga dudas y preguntas en español.

“La Academia Americana de Pediatría tiene una página que se llama HealthyChildren.org donde los padres pueden ver la información científica verdadera con respecto a todos estos temas”, dijo y agregó, “lo que más preocupa en estos momentos es que muchos padres toman decisiones sin tener la información correcta por lo que leen en las redes sociales como Facebook y Twitter. Es importante que tengan una buena fuente de información para que tomen la decisión correcta para cuidar a sus hijos”.

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