41% de hispanos citan el costo como barrera para acceder internet de alta velocidad

41% de hispanos citan el costo como barrera para acceder internet de alta velocidad
41% de hispanos citan el costo como barrera para acceder internet de alta velocidad. (Foto: EFE/Alicia L. Pérez)

El costo es una barrera importante para acceder a internet de alta velocidad por fibra óptica —por lo general, la conexión de mayor velocidad— para más hispanos/latinos y negros/afroamericanos que para usuarios blancos en el estado de Nueva York, según reveló una encuesta estatal de votantes mayores de 35 años realizada por AARP.

Entre los participantes que no tenían fibra óptica en el hogar, el 41% de los hispanos/latinos y el 29% de los negros/afroamericanos citaron el costo del servicio como un motivo principal, en comparación con el 21% de los blancos no hispanos. Y el costo es la razón «principal» más citada para la falta de fibra óptica entre los hispanos, indicó la encuesta.

Ese aspecto de la brecha digital es particularmente preocupante porque los votantes hispanos/latinos y negros/afroamericanos son por lo general más propensos a usar más internet ahora que antes de la pandemia, en comparación con los votantes blancos, reveló la encuesta.

Más de la mitad de los votantes negros (54%) e hispanos (57%) —comparado con el 45% de los votantes blancos— dijeron que el uso de internet en su hogar ha aumentado en el último año.

Previsiblemente, la muestra de 405 hispanos/latinos y 403 negros/afroamericanos encuestados reveló que esos grupos son más propensos que los blancos a apoyar a candidatos que han ayudado a expandir el acceso a internet de alta velocidad en todo el estado (79% de negros y 78% de hispanos, en comparación con 71% de blancos), y a pensar que es «muy» importante que el gobernador y los legisladores estatales tomen medidas (76% de negros y 71% de hispanos, versus 62% de blancos).

Este año, la legislatura estatal aprobó el proyecto de ley S8805/A6679, que requiere una evaluación en todo el estado de la accesibilidad y la asequibilidad del servicio de internet de alta velocidad. AARP y más de 20 organizaciones están instando al gobernador Cuomo a aprobar la iniciativa tan pronto la reciba para su firma.

«La COVID-19 ha afectado a las personas de color del estado de Nueva York más que a nadie, y el acceso a internet de alta velocidad a un precio asequible —una necesidad creciente para todos los residentes del estado durante la pandemia— no es ninguna excepción», dijo Beth Finkel, directora estatal de AARP New York.

«El gobernador Cuomo y la legislatura han tomado grandes medidas para asegurar que más residentes de Nueva York tengan acceso a internet. La aprobación de una ley que requiera un análisis estatal completo sería otra medida importante para rectificar la brecha digital que está afectando a las comunidades de color con especial intensidad».

El proyecto de ley requiere que la Comisión de Servicios Públicos del estado lleve a cabo el análisis; el gobernador tendrá 10 días (excluidos los domingos) para tomar su decisión sobre el proyecto de ley una vez lo reciba. El proyecto debe enviarse al gobernador antes de fin de año.

Es probable que las conexiones de internet existentes en comunidades poco favorecidas sean lentas y caras.

 

 

Hallazgos específicos

 

Estos son otros hallazgos específicos de la encuesta:

– Aproximadamente 3 de cada 10 usuarios hispanos dicen que el uso de internet en su hogar el año pasado se limitó “en gran manera” o “moderadamente” por la calidad (32%), el costo (30%) o la disponibilidad (31%); lo mismo ocurrió con uno de cada cuatro usuarios negros de internet (calidad, 27%; costo, 25%, o disponibilidad, 27%).

– Entre las personas negras que usan internet en el hogar, aproximadamente 3 de cada 4 (75%) dijeron que no tienen una conexión a internet de fibra óptica, la cual generalmente provee el servicio de internet más rápido. Cuando se les pidió que indicaran los motivos «principales» para no tener fibra óptica, aproximadamente tres de cada diez encuestados citaron la falta de disponibilidad (31%) o el costo (29%) como motivo «principal».

– Entre los hispanos que usan internet en el hogar, aproximadamente 7 de 10 diez (69%) dijeron que no tienen una conexión de internet de fibra óptica en el hogar, la cual generalmente provee el servicio de internet más rápido. Cuando se les pidió que indicaran las razones «principales» de la falta de fibra óptica, aproximadamente cuatro de cada diez (41%) citaron el costo como una razón «principal», mientras que alrededor de uno de cada cuatro (27%) citó la falta de disponibilidad.

Además de la fibra óptica, los servicios de internet de alta velocidad incluyen cable, DSL, satélite, servicio inalámbrico fijo y planes de datos móviles.

Las compañías que brindan estos servicios de alta velocidad incluyen Spectrum, Verizon, Optimum, Earthlink, Frontier, RCN, New Visions, Xfinity, AT&T, CenturyLink, Kinetic, HughestNet, Viasat; T-Mobile, Sprint, Verizon Wireless, AT&T Wireless Rise Broadband, Starry Internet, Barrier Free, Mid-Hudson, Transwave, Fishers Island y Global Net.

La sobremuestra de votantes negros e hispanos fue parte de una encuesta general estatal de 749 votantes registrados que se realizó en septiembre y octubre. El margen de error de ambas sobremuestras fue de ±4.9%.

 

 

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